Volledig scherm
Steven Kruijswijk © Foto: SCS/Stefano Sirotti

'Morgen belangrijke dag voor Kruijswijk'

Ploegleider Grischa Niermann van Team LottoNL-Jumbo heeft een podiumplaats voor kopman Steven Kruijswijk in het eindklassement van de Ronde van Spanje nog niet uit zijn hoofd gezet. 

,,De grote strijd komt vrijdag op de laatste klim'', doelde hij op de finish bergop in Andorra. ,,Voor Steven is het natuurlijk een belangrijke dag. Stiekem hopen we erop dat hij nog kan terugkeren bij de top drie, maar daar is onze koers niet op af te stemmen.''

Kruijswijk zakte na zijn mindere dag op woensdag van de derde naar de vijfde plek en staat nu op 26 seconden van de Spanjaard Enric Mas, de nummer drie van het klassement. ,,Het is afwachten hoe Steven ervoor staat ten opzichte van de concurrenten'', besefte Niermann. ,,Als hij goed is, kan hij opschuiven. Rijdt hij zoals woensdag, dan wordt het lastig in de laatste twee bergritten nog te stijgen, ook al denken en hopen we dat die twee etappes in Andorra hem beter liggen.''

Volgens Niermann beschikt Kruijswijk voor de beslissende fase in de Vuelta over voldoende veerkracht, zowel in mentaal als in fysiek opzicht. ,,Steven is nog altijd best fris en hij zit goed in zijn vel. Maar we moeten eerlijk zijn en bekijken hoe hij ervoor staat ten opzichte van de andere klimmers en klassementsrenners. Die waren op de meeste aankomsten net iets beter dan hij.''

Kruijswijk staat op 1.48 van de Britse leider Simon Yates en op 1.23 van nummer twee Alejandro Valverde, de 38-jarige routinier uit Spanje. ,,Valverde noem ik geen verrassing, die heeft intussen al wat koersen gewonnen. Mas daarentegen is wel een surprise. Zoals hij woensdag presteerde, had het er alle schijn van dat hij de beste was van iedereen, bergop. Hij is met 23 jaar nog jong en moet het nog wel twee dagen in de bergen volhouden.''