Volledig scherm
Stefan Groothuis in actie op de 1000 meter tijdens het NK afstanden in 2014. © ANP

‘Het niveau is de laatste jaren echt krankzinnig hoog’

Groothuis over WK afstandenDe WK afstanden in Salt Lake City beloven een spektakel te worden. Het belangrijkste toernooi op het snelste ijs ter wereld begint morgen. De vraag is vooral hoéveel wereldrecords er zullen sneuvelen. In deze rubriek tellen we af. Vandaag met oud-schaatser Stefan Groothuis.

De vraag is toch vooral: hoeveel wereldrecords worden er dit toernooi gereden?
Stefan Groothuis: ,,Ik denk wel een stuk of drie. Het niveau is de laatste jaren echt krankzinnig hoog. De schaatsers rijden echt veel harder dan een paar jaar terug. Dat komt doordat de felle concurrentiestrijd het niveau opdrijft. Ook is dit de generatie die echt in het klapschaatstijdperk is opgegroeid en misschien wel in aanraking is gekomen met het shorttrack. Daardoor nemen de schaatsers de bochten wat makkelijker. Ik had daar in mijn tijd (Groothuis schaatste van 2005 tot 2015, red) wel wat meer problemen mee.’’

Quote

Vlak Sven Kramer niet uit, hij is een van de beste schaatsers aller tijden.

Stefan Groothuis
Volledig scherm
Patrick Roest. © AP

Wat is de rol van de Nederlanders in dit mogelijke wereldrecordgeweld?
,,Patrick Roest is op de lange afstanden echt ijzersterk. Ik zie hem als een grote kanshebber voor het wereldrecord op de 5000 meter. Maar vlak ook Sven Kramer niet uit, hoor. Hij is een van de grootste schaatsers aller tijden en is pas verslagen op de laatste meter. Kjeld Nuis is helaas niet in allerbeste doen, ik ben bang dat het voor hem lastig wordt. Desondanks denk ik dat de Nederlanders een grote rol gaan spelen in Salt Lake. Het niveau is echt heel hoog. Soms vind ik het wel moeilijk om in te schatten door de abnormaal snelle tijden die nu in het nieuwe Thialf worden gereden. Ik denk dat ze daar de omstandigheden, bijvoorbeeld qua luchtbeheersing, extreem gunstig maken.’’

Welke records gaan sowieso níet sneuvelen?
,,De 500 meter en 1500 meter staan bij de mannen echt heel scherp, die zijn echt moeilijk te breken. Ik weet bijna zeker dat de 500 meter blijft staan. 33.6 is echt extreem hard, dan heb je echt helemaal nergens iets laten liggen. Het lijkt mij dat op zo'n tijd nergens winst te behalen is.