Volledig scherm
Het circuit van Assen. © ANP

Assen feliciteert Zandvoort met Formule 1: 'Emotie heeft het gewonnen van de ratio’

De Formule 1 strijkt vanaf 2020 in ieder geval voor drie jaar naar op het circuit in Zandvoort. Op een persconferentie bij de racebaan werd dat zojuist bekend gemaakt. De kandidatuur van het TT-circuit in Assen voor het evenement is hiermee definitief van de baan.

Het F1-circus strijkt komend jaar in Zandvoort. Dit alles onder de naam Formula 1 Heineken Dutch Grand Prix. De organisatoren hebben een contract getekend voor 3 jaar.

De keuze om volgend jaar een Formule 1-race in Zandvoort te houden in plaats van in Assen is een bittere pil voor de mannen achter The Dutch Grand Prix Foundation, die uit alle macht hebben geprobeerd Max Verstappen en zijn gevolg naar het TT Circuit te halen.

‘Emotionele keuze’

Desalniettemin brengt de Drentse organisatie de hartelijke felicitaties over. ,,Het is uitgedraaid op een emotionele keuze’', concludeert voorzitter Jos Vaessen, die voorts meldt dat de voorbereidingen in Assen op de komst van Formule 1 gewoon doorgaan. Zandvoort vormde in de jaren tachtig voor het laatst het strijdtoneel van een Nederlandse Formule 1-race en was daarvoor tientallen jaren gastheer van het racecircus.

Vaessen denkt dat dat aspect zwaarwegend is geweest in de beslissing van het Formula One Management (FOM) om voor het duinencircuit te kiezen, ondanks de forse investeringen die er plaats moeten vinden.

Moet veel geld bij in Zandvoort

Het FOM en Zandvoort maakten dinsdagochtend de plannen voor een nieuwe Formule 1-race in Nederland wereldkundig. ,,Wat ik ervan vind is eigenlijk niet meer zo belangrijk, maar het is duidelijk dat het FOM voor traditie heeft gekozen, ondanks dat er enorm veel geld in gepompt zal moeten worden’', laat Vaessen weten. ,,Dat was in Assen allemaal niet nodig geweest, maar goed. Het zij zo. Als het allemaal lukt, heeft Nederland er in ieder geval een mooi, tweede internationaal circuit bij.’'

Volgens Vaessen heeft ook de nabijheid van de stad Amsterdam zwaar meegewogen in de beslissing van het FOM. ,,Je ziet overal ter wereld dat de Formule 1 zich graag in de buurt van grote hoofdsteden bevindt. Dat aspect en de historie van circuits vormen belangrijke argumenten. Het is precies de reden waarom de mensen achter de Formule 1 op dit moment ook ontzettend hun best doen om circuits als Hockenheim en Barcelona op de kalender te houden.’'

‘Wij waren er klaar voor geweest’

De laatste contacten van Vaessen met het FOM dateren van medio april. ,,De deadline voor Zandvoort was 31 maart. Tien dagen later hebben wij contact gezocht met de vraag wat onze positie was. Zij lieten ons toen weten dat ze goede hoop hadden met Zandvoort tot een deal te kunnen komen. Wij zouden weer in beeld komen als het niet van de grond dreigde te komen. Sindsdien hebben wij geen bericht meer gehad en trokken wij onze conclusies.’'

Vaessen vindt het jammer dat het TT Circuit nooit in staat is gesteld om aan de onderhandelingstafel plaats te nemen. Zandvoort was vanaf het begin kandidaat nummer een voor een Nederlandse Grand Prix. ,,Het is ontzettend jammer voor Assen en voor het hele Noorden, want dit was een geweldige impuls geweest. Alle voorwaarden waren geschapen tot en met de harde toezegging van de investeerder aan toe. Wij waren er klaar voor geweest. Het is niet anders.’'

TT-Circuit gaat alsnog aanpassingen doen

Ondanks het ‘nee’ vanuit het Formule 1-hoofdkwartier in Londen gaat het TT-Circuit toch de noodzakelijke aanpassingen doen om Formule 1 in de toekomst alsnog mogelijk te maken in Assen. Dat betekent dat er in het najaar extra asfalt en een nieuwe deklaag worden aangelegd. Vaessen sluit niet uit dat Assen op termijn toch weer in beeld komt.

,,We zullen zien hoe het er in Zandvoort aan toe gaat volgend jaar mei met alle logistieke haken en ogen die er zijn. De grote vraag blijft: hoe krijg je zoveel mensen op dat circuit? Ze zullen er ongetwijfeld allerlei mooie oplossingen voor hebben uitgedacht. De laatste keer dat ik er op uitnodiging aanwezig was, ben ik vanuit Apeldoorn met een helikopter gebracht. Mocht het volgend jaar toch tot grote problemen leiden, dan zien we in 2020 wel weer hoe het verder gaat met een Nederlandse Grand Prix.’’

  1. Zo bouwde Gerrit-Jan negen jaar lang aan zijn Utopia: een bijzonder inkijkje
    PREMIUM
    Dagboek

    Zo bouwde Ger­rit-Jan negen jaar lang aan zijn Utopia: een bijzonder inkijkje

    Niemand in Drenthe wist wat Gerrit-Jan van D. (67) negen jaar lang uitspookte op zijn boerderij in Ruinerwold. Maar voor zijn online vrienden bracht hij bijna dagelijks verslag uit. Met maar liefst 1600 foto’s en 80 filmpjes gaf hij hen een bijzonder inkijkje in het uitzonderlijke leven op de hoeve. Daaruit blijkt voor het eerst dat hij in het diepste geheim bouwde aan zijn eigen spirituele centrum. ,,Als het allemaal is geregeld, zal ik vrienden uitnodigen.’’ Dat er ook nog zes kinderen woonden, kreeg al die jaren niemand te horen.