Volledig scherm
het raadhuis van Hoogeveen © Google Streetview

Definitief afschieten ijsbaanplan en motie van wantrouwen vormen 'dieptepunt' voor Hoogeveen met 'alleen maar verliezers’

Burgemeester en wethouders van Hoogeveen overleefden in de nacht van donderdag op vrijdag een motie van wantrouwen. De voltallige oppositie diende die in, de coalitie bleef pal achter de bestuurders staan, na het mislukte project voor een ijsbaan met zwembad.

,,Dit doet wel degelijk pijn’’, zei burgemeester Karel Loohuis, die met zijn wethouders een tweede tik over de vingers kreeg in het langslepende ijsbaandossier waar in de kleine uurtjes een definitieve streep door werd gezet door de gemeenteraad. ,,En we moeten hier ook iets mee.’’

Loohuis kondigde aan, onder meer vanwege de harde tegenstellingen tussen coalitie (Gemeentebelangen, CDA, ChristenUnie) en oppositie (PvdA, D66, VVD, SGP, SP en GroenLinks), dat de voltallige gemeenteraad en het college binnenkort een dag spreekwoordelijk de hei op gaan om eens te spreken over onderlinge verhoudingen en verwachtingen.

‘Een heidag’

,,En een heidag, ja, dat klinkt heel badinerend, ik bedoel dat echt heel goed. Het lijkt ons verstandig om eens in een andere setting, met een externe begeleider, met elkaar over de verhoudingen te praten. Niet om politieke verschillen weg te poetsen, maar wel om elkaar beter te begrijpen.’’

Want dat de ijsbaansof slecht is voor het imago van Hoogeveen, daar was iedereen het na een lange avond vergaderen wel over eens.

Loohuis zei aan het begin van de avond dat hij en de wethouders de afgelopen weken ‘intensieve gesprekken’ hadden gevoerd. ,,Zowel onder begeleiding als met en onder elkaar. Dit waren open, eerlijke en soms moeilijke en emotionele gesprekken.’’

Hij beloofde aan het begin van de avond reeds verbetering. Excuses - bijvoorbeeld voor de forse kritiek op de Rekenkamercommissie in oktober 2018 of voor het gebrek aan regie in het dossier en zijn afwezigheid toen duidelijk werd dat de begroting met 19,6 miljoen euro zou worden overschreden - maakte hij niet.

Wethouder Erwin Slomp (Gemeentebelangen) zette die stap wel, voor het feit dat hij ‘inschattingsfouten’ had gemaakt bij het informeren van meerdere partijen over de overschrijding (en het feit dat hij de stekker al uit het project had getrokken), maar níet de gemeenteraad.

Voormalig president van de Verenigde Staten

,,Dit is een trieste avond, met eigenlijk alleen maar verliezers’’, zei hij nadien. ,,Dit is echt een dieptepunt.’’

Slomp haalde in zijn eerste bijdrage Theodore Roosevelt aan, voormalig president van de Verenigde Staten. ,,Het is niet de criticus die ertoe doet. (...) De eer komt toe aan de man die daadwerkelijk in de arena staat.’’

Het was zo’n avond.

Die begon (iets na zeven uur) met een teleurgestelde tweevoudig wereldkampioen schaatsen (categorie 75plus) uit Veeningen die de raad opriep om toch alsjeblieft door te zetten en al het mogelijke te doen om alsnog een ijsbaan voor Hoogeveen te realiseren. ,,Ga verder met de ijsbaan!’’

Klaas Hulst (78), geboren aan het Oranjekanaal in Smilde, ging onlangs op een zaterdag de binnenstad van Hoogeveen in om mensen aan te spreken over de ijsbaan. De mede-oprichter van schaatstrainingsvereniging De IJshazen sprak 114 mensen. ,,Niet iedereen wilde met mij praten, hoor. Maar veel mensen kon ik toch wel wat vragen stellen.’’

Vier (,,Slechts vier!’’) waren tegen de komst van een ijsbaan, zo noteerde hij zorgvuldig in een kladblok van A4-formaat dat hij in zijn volledigheid overhandigde aan burgemeester Karel Loohuis.

,,Graag hadden we in 2022 een jubileum gevierd op de ijsbaan in Hoogeveen’’, zei de tweevoudig wereldkampioen nadien. ,,Ze kennen hier de uitspraak kennelijk niet dat je soms met een haring een kabeljauw moet vangen. Ja, de ijsbaan kost heel veel geld, maar het is goed voor de economie. Denk alleen al aan al die mensen die na het schaatsen een kopje koffie ergens gaan drinken.’’

Schaatsbond deed een oproep

Na hem meldde Bart Jonkers, voorzitter van het gewest Drenthe van de schaatsbond KNSB, zich als inspreker bij de microfoon. Ook hij riep de lokale politiek, maar eigenlijk ook Drentse Statenleden en ijsbaangedeputeerde Henk Brink, op om alle mogelijkheden te onderzoeken om alsnog een ijsbaan te realiseren.

,,De gevolgen voor de schaatssport zijn enorm’’, herhaalde Jonkers een eerdere noodkreet. ,,Het is dramatisch dat de stekker er uit gaat. Voor het vierde seizoen geen kunstijs in Drenthe. We hebben echt lange tijd de hoop gehad om in 2021 weer te kunnen schaatsen.’’

Daarna was het de beurt aan de fracties die eerst de gelegenheid kregen om vragen af te vuren op burgemeester en wethouders. De voorzitter kon niet voorkomen dat er af en toe een mini-debatje ontstond. ,,Hou u nog even in, het debat komt straks.’’

Een wijs sportman zei ooit...

Discussie was echter onvermijdelijk. Bijvoorbeeld toen Erik-Jan Kreuze van het CDA zijn bijdrage doorspekte met wel heel veel sportmetaforen. Bijna zijn complete verhaal klonk als de beschrijving van een avontuur van een wielerploeg in de Tour de France, met de hardwerkende kopmannen van het college die zware bergetappes voor de kiezen hadden gekregen.

Hij zei ook: ,,Een wijs sportman zei ooit... Of eigenlijk was het Foppe de Haan die Nelson Mandela citeerde: Je wint de wedstrijd, of je leert. Je verliest nooit.’‘

VVD en PvdA tikten hem op de vingers. Of Kreuze het hoofdpijndossier soms een grappige aangelegenheid vond. Hij haalde zijn schouders op. ,,Misschien is de heer Kreuze wel hartstikke lollig’’, zei Kreuze over zichzelf.

Het was zo’n avond. Waarin soms eindeloze zijpaden werden bewandeld. Maar de kritiek van met name de oppositie was niettemin fors.

Waarom de gemeenteraad welhaast als laatste werd geïnformeerd, ‘een doodzonde’ noemde de PvdA dat. Of het college nog wel een team is, wilden meerdere partijen weten. En of Hoogeveen dergelijke grote projecten in de toekomst wel uit kan voeren.

Dat het verschil tussen budget en bieding van de aannemer zo groot was (19,6 miljoen euro), heeft niet aan de gemeente gelegen, daar bleef burgemeester Loohuis bij. Brand van Rijn (SGP), ondernemer in de bouw, kon daar met zijn verstand niet bij. Hij telde alle afgegeven (maar grotendeels genegeerde) waarschuwingen van de laatste jaren nog eens bij elkaar op en kwam uit op een bedrag om en nabij de 50 miljoen euro. Precies het bedrag waar een onbekende bouwer voor inschreef. Ruim boven budget, echter.

Hoogeveen krijgt geen ijsbaan

Van de drie coalitiepartijen kwam naar de smaak van de andere fracties te weinig kritiek, wat uiteindelijk uitmondde in de motie van wantrouwen. Die werd weggestemd met 18 stemmen tegen en 12 voor.

Het college blijft zitten. Hoogeveen krijgt geen ijsbaan. Voorlopig althans. ,,Wij gaan het initiatief in ieder geval niet meer nemen’’, zei Loohuis. ,,De provincie krijgt vrijdag of na het weekend een brief van ons dat we de 5 miljoen euro subsidie niet zullen gebruiken.’’