Volledig scherm
Foto ter illustratie © ANP

Wildlands stevent af op 4 miljoen verlies, maar op termijn komen zwarte cijfers meent directeur: 'Park moet generaties meegaan’

Wildlands Adventure Zoo Emmen gaat weer zwarte cijfers schrijven. Dat denkt interim-directeur Erik van Engelen. ,,Maar het heeft een aantal jaren nodig.’’ Dit jaar stevent het park nog op een verlies van 4 miljoen euro af.

Van Engelen blikt vandaag in deze krant terug op een turbulent eerste jaar bij het verliesgevende Wildlands. ,,De zwarte cijfers zullen er volgend jaar nog niet zijn en misschien het jaar erop ook nog wel niet’’, tempert hij de verwachtingen. ,,Maar ik denk dat dit park levensvatbaar is. Al blijft het spannend, omdat je van veel factoren afhankelijk bent.’’

De weg omhoog gaat niet zonder slag of stoot. Het park heeft het afgelopen jaar afscheid genomen van 35 personeelsleden. De inkrimping is volgens Van Engelen onderdeel van de voorgenomen bezuinigingen. In totaal werken er nu nog 115 mensen bij Wildlands, los van de oproepkrachten. Een jaar geleden waren dat er nog 150.

Het dierenpark met attracties opende in 2016 de deuren en beleefde direct een topjaar, met 1,3 miljoen bezoekers. Daarna kelderde dit aantal naar zo’n 1 miljoen in 2017 en 855.000 vorig jaar. De gemeente redde het park dit voorjaar van een bankroet door onder meer alle leningen over te nemen, tegen voor de zoo gunstigere voorwaarden. De gemeente is nu de enige geldschieter en heeft een belang van 80 miljoen euro in het park, met leningen en aandelen.

Vijfentwintig extra vertrokken medewerkers

Het park sneed zelf fors in de kosten. Hierop volgde het ontslag van aanvankelijk tien personeelsleden. ,,Ik wist dat meer nodig was, maar daar wilde ik de tijd voor nemen’’, zegt Van Engelen.

Onder de vijfentwintig extra vertrokken medewerkers bevinden zich zeven leidinggevenden. Er is één managementlaag geschrapt en sommige afdelingen zijn qua aansturing samengevoegd. Voor de rest is de inkrimping zoveel mogelijk gebeurd door contracten niet te verlengen. Van Engelen: ,,We streven ernaar zo efficiënt mogelijk te werken. We zijn door de ingreep slagvaardiger geworden.’’

Generaties

Van Engelen verwacht over een paar jaar zwarte cijfers te kunnen schrijven, maar kan niet precies zeggen wanneer het zover is. Voor dit jaar wordt gemikt op 940.000 bezoekers en een verlies van 4 miljoen euro. Tot nu toe draait Wildlands dit jaar volgens prognose. ,,De waardering zit in de lift en de sympathie begint weer terug te komen’’, aldus Van Engelen. ,,Komend najaar gaan we verder bouwen aan Nortica, waar wasberen, stinkdieren, aquaria en een vliegkooi komen. En er staat meer op stapel. Dit park moet generaties meegaan.’’