Volledig scherm
© ANP XTRA

Buitenlandse online casino's eisen snelle legalisering internetgokken

Als de Tweede Kamer online gokken niet snel legaliseert, dreigen buitenlandse gokbedrijven hun belofte om niet voor hun websites te adverteren op te zeggen. Dat dreigement uit Ulrik Bengtsson, baas van het Zweedse Betsson, tegen het AD.

Quote

Het moment nadert dat wij en andere buitenland­se gokbedrij­ven zeggen 'genoeg is genoeg'en ons eigen plan trekken

Ceo Ulrik Bengtsson, Betsson
Volledig scherm
Ulrik Bengtsson, ceo van gokgigant Betsson, maant de Tweede Kamer haast te maken met het internetgokken © Betsson

Het klonk als een prima deal: het kabinet staat internetgokken toe, buitenlandse online casino's als Unibet, Betsson wachten in ruil met adverteren. Twee jaar later is het online gokken nog steeds niet gelegaliseerd. Het wetsvoorstel dat dit moet regelen ligt er al sinds 2014 en wordt keer op keer uitgesteld. 

Dit tot ergernis van Ulrik Bengtsson (44), ceo van het Zweedse Betsson. Hij windt er geen doekjes meer om. Als het kabinet niet snel over de brug komt, trekken buitenlandse gokbedrijven hun eigen plan. 

,,We hebben enkele jaren terug een speciale regeling gesloten met politiek en toezichthouders," vertelt Bengtsson. ,,Wij zullen onze online sites niet actief marketen in Nederland en de overheid zorgt dat er een licentiesysteem komt om het internetgokken te reguleren."

De overheid komt zijn deel van de afspraak niet na. ,,Goedkeuring van het wetsvoorstel wordt keer op keer uitgesteld, voor ons is totaal onduidelijk waarom. Volgens de Europese Commissie  is online gokken legaal en mogen buitenlandse aanbieders slechts onder voorwaarden worden geweerd. Nu lijkt het meer alsof regulering uitblijft om de Staatsloterij, jullie monopolist, te beschermen."

Belastinggeld
De ergernis van Betsson is enigszins begrijpelijk. Vooruitlopend op legalisering kocht het Zweedse bedrijf in 2014 al Kroon Casino en Oranje Casino, naar verluidt voor een slordige 100 miljoen euro. Die investering is voorlopig nog láng niet terugverdiend. 

Probleem is dat het online gokken uiterst gevoelig ligt. Coalitiepartners VVD en PvdA hebben er verschillende opvattingen over en missen bovendien een meerderheid in de Senaat. Online gokken zorgt voor meer gokverslaving, is de angst.

Volledig scherm
Een gokker speelt op een online fruitmachine © AD
Quote

Wij zijn van goede wil. Zo haalden we onlangs op verzoek van de Kansspelau­to­ri­teit onze ga­ming-apps uit de winkels van Apple en Google. Dat hoefden we niet

Bengtsson, ceo Betsson

Bestuursvoorzitter Bengtsson wijst er op dat de overheid veel belastinggeld - tot wel 100 miljoen euro per jaar -  misloopt door zo lang te talmen. Uit research van H2Gambling Capital blijkt dat de online gokmarkt in ons land goed is voor minstens 250 miljoen euro per jaar. Volgens recent onderzoek in opdracht van Holland Casino is dat zelfs het dubbele.  

In ruil voor regulering belooft Betsson geld uit te geven in Nederland, met name aan reclame en sponsoring.  ,,We willen zijn waar onze spelers zitten en doen dat dolgraag via de sport. ,,En dan niet zo zeer de Ajax'en of PSV's van Nederland, maar juist de lagere divisies of het schaatsen."

Dat adverteren wil Betsson doen met aankopen Kroon Casino en Oranje Casino. ,,Wij kiezen in de  landen waar we actief zijn voor lokale merken. Dat creëert vertrouwen en werkt beter."

Goede wil
Voorlopig blijft Betsson nog even van goede wil, zegt Bengtsson. ,,Wij blijven positief dat het wetsvoorstel voor de zomer wordt aangenomen en zijn van goede wil. Zo hebben we onlangs op verzoek van de Kansspelautoriteit onze gaming-apps uit de winkels van Apple en Google gehaald. Dat hoefden we niet te doen."

Vraag is of dat lukt, want eerder deze maand werd de behandeling alweer uitgesteld. Als dat komende weken niet lukt, is het reces en verhuist het debat naar de herfst. Aangezien het Kabinet in zijn laatste jaar zit, nemen de kansen voor legalisering van het internetgokken rap af. Een nieuw kabinet kan er weer heel anders over denken.

Eigen plan
Dat realiseert Betsson zich ook. Het geduld van ceo Bengtsson is daarom niet eindeloos. ,,Het houdt een keer op, het moment nadert dat wij en andere buitenlandse spelers zeggen 'genoeg is genoeg' en ons eigen plan trekken." 

Momenteel duurt Betsson's charmeoffensief echter voort. ,,Over twee jaar is er weer een WK. Laten we hopen dat het Nederlands Elftal dan meedoet. Dat is leuk voor jullie én voor ons."

Lees het gehele interview met ceo Ulrik Bengtsson in het papieren AD of op Blendle.

Volledig scherm
Een online pokertafel op één van de websites van Betsson © Betsson

Ook Holland Casino wil snelle legalisering

Niet alleen buitenlandse aanbieders, ook staatsbedrijf Holland Casino hoopt dat de Tweede Kamer het online gokken zo spoedig mogelijk regelt. ,,De nieuwe Kansspelwet moet er nog voor de zomer door," zei nieuwe topman Erwin van Lambaart woensdag op de jaarlijkse gokconferentie Gaming in Holland.

Zodra het gokken is toegestaan hoopt Holland Casino met een website vol casinospelen de lucht te gaan. Eerder werd al een intentieovereenkomst gesloten met NYX Gaming dat online casinospellen ontwikkelt.

De Nederlandse online markt is aantrekkelijk. Uit eerder onderzoek van H2Capital Gambling blijkt dus dat er jaarlijks in ons land voor 250 miljoen euro vergokt wordt. Onderzoek door Motivaction in opdracht van Holland Casino zelf schat de markt zelfs op minimaal een half miljard. Bijna 1,5 miljoen Nederlanders wagen weleens een gokje online, waarvan 800.000 regelmatig tot vaak.