Volledig scherm
AC Restaurant bij Bodegraven

Geen toekan op nieuwe hotelketen Van der Valk-telgen

Drie van Van der Valk-telgen starten een hotelketen die op prijs gaat concurreren met het familieconcern. Het ontbijt en diner in de nieuwe snelweghotels wordt verzorgd door La Place.

Drie kleinkinderen van Gerrit en Toos van der Valk beginnen een nieuwe formule driesterrenhotels langs snelwegen. Aanvankelijk gaat het om zeven hotels van Tulip Inn en AC die ze onlangs hebben overgenomen. In Nederland willen ze doorgroeien tot 20 filialen, zegt directeur Martien Heinrichs van GR8 Investments, de investeringsmaatschappij die hij heeft opgericht met zijn neven Bob en Bas van den Nieuwenhuijzen. Dat moet gebeuren via nieuwbouw en overnames.

Volledig scherm
Het Van der Valk Hotel langs de A4 bij Hoofddorp © Archieffoto ANP

Hoe de hotelketen gaat heten, wilde hij vandaag nog niet zeggen. Maar er komt geen toekan op het dak, benadrukt Heinrichs, die jarenlang manager was van het Van der Valk-hotel in Nuland. Dat heeft enerzijds een praktische reden: de overgenomen hotels passen niet binnen Van der Valks luxe ‘vier sterren plus’-formule. ,,Ze zijn te klein. We zouden alle panden dan moeten slopen en de hotels opnieuw opbouwen.’’

Juist omdat Van der Valk is opgeschoven naar een hoger segment, zien de drie dertigers met goedkopere driesterrenhotels echter een gat in de markt. Hun kamers gaan 60 tot 70 euro per nacht kosten. Ze hebben geen zwembad of fitnessruimte. Er komt geen incheckbalie. ,,Gasten checken, net zoals op het vliegveld, automatisch in via hun telefoon. Het pasje komt uit een machine. Dat gebeurt in een soort huiskamer, waar een gastvrouw aanwezig is om te helpen. De hotels krijgen een eigen, moderne look and feel. We gaan ze grondig verbouwen.’’

De hotels gaan op prijs concurreren met de ongeveer zeventig Van der Valk-vestigingen in Nederland, die ook aan de snelwegen liggen en al snel meer dan 80 euro per nacht kosten. Een beetje concurrentie zijn ze binnen de Van der Valk-familie echter wel gewend, zegt hoteladviseur Bastiaan Driessen van Invast. ,,Binnen de verschillende familietakken van Van der Valk concurreren hotels die bij elkaar in de buurt liggen nu ook met elkaar.’’ Qua service zal de nieuwe formule volgens hem geen concurrent vormen. ,,Die wordt simpeler; een La Place met zelfbediening is niet te vergelijken met een luxe Van der Valk-restaurant.’’

Voor driesterrenhotels is in Nederland nog genoeg ruimte, zegt hotelbranchedeskundige Stef Driessen van ABN AMRO. ,,Het aantal driesterrenhotels is afgenomen, terwijl de bezettingsgraden en prijzen stijgen.’’ De hotelsector zag zijn omzet afgelopen jaar met 4 procent stijgen. Ook dit jaar verwacht de bank een vergelijkbare groei. ,,Zowel de zakelijke boekingen als het aantal toeristen zit in de lift.’’

Samen met de zeven hotels kocht GR8 Investments in november ook 25 restaurants van het Italiaanse Autogrill. Zeven locaties, vestigingen van Starbucks en Burger King, houden de Van der Valk-telgen zelf. De achttien AC-restaurants zijn doorverkocht aan La Place, zo maakten de bedrijven gisteren bekend. La Place gaat ook het restaurantgedeelte van de nieuwe hotelketen verzorgen.

Die deal is een onderonsje binnen de familie, al waren de onderhandelingen volgens Heinrichs 'hard en zakelijk'. De zus van Heinrichs is getrouwd met directeur Frits van Eerd van Jumbo, de supermarktketen die vorig jaar La Place uit de failliete boedel van V&D overnam. Bas en Bob van den Nieuwenhuijzen zijn zonen van zakenman Joep van den Nieuwenhuijzen en Carlita van der Valk (een dochter van Gerrit en Toos van der Valk).

De aankoop van La Place door Jumbo was ‘een schot in de roos’, meldde directeur Frits van Eerd gisteren bij de presentatie van de jaarcijfers van de supermarkt. Afgezien van restaurants binnen V&D-vestigingen die de deuren hebben moeten sluiten, steeg de omzet van La Place in 2016 met 12 procent tot 103 miljoen euro. Bij de restaurantformule werken nu 1800 mensen, zo’n 300 meer dan tijdens de overname. Naast de overname van achttien AC-restaurants (zie hierboven) heeft Jumbo een deal gesloten met Hudson’s Bay, de Canadese warenhuisketen die halverwege dit jaar haar eerste vestigingen opent in oude V&D-panden. La Place gaat daarin het restaurantgedeelte verzorgen. Jumbo gaat in de loop van dit jaar bovendien kleine gemakswinkels openen in binnensteden, waarin ‘elementen’ van zowel Jumbo als La Place te vinden zijn.