Volledig scherm
Minister Sigrid Kaag © ANP

Kaag hoopt op bezoek Trump ondanks handelsconflict met VS

Zakencongres VS in NederlandNederland organiseert volgend jaar een prestigieus Amerikaans zakencongres. Terwijl het handelsconflict met de VS weer oploopt, hoopt minister Kaag (Buitenlandse Handel) dat president Trump ook een kijkje komt nemen. ‘Het zou wel een mooi moment zijn.’

Quote

Veel Amerikaan­se bedrijven gaan door de hoge tarieven nu ook méér betalen. Ze zijn gevoeliger voor dat soort argumenten

Minister Kaag

Een feestje wil minister Sigrid Kaag voor Buitenlandse Handel het niet noemen, wel ziet ze het als een eer. Op 4 en 5 juni 2019 strijkt een groot Amerikaans zakencongres neer op Nederlandse bodem. ,,Het is goed nieuws: het laat Nederland op een internationaal handelsforum zien als handelsland en we trekken samen met de Amerikanen op. Dat is goed voor de dialoog tussen en de banden met de VS. En voor bedrijven.’’

Van de in totaal 1800 wereldwijde ondernemers, investeerders en wetenschappers die de Amerikanen uitnodigen, mogen er straks 200 uit Nederland komen. In ieder geval zijn er grote bedrijven als Philips en de Rabobank bij, maar ook Brainport Eindhoven en veel start-ups. ,,Wij moedigen sommige bedrijven aan zich te melden en na een jurybeoordeling nodigen wij samen met de VS formeel uit. Het is niet zoals bij concertkaartjes waarbij de eersten in de wachtrij kaartjes krijgen, je wordt echt doorgelicht.’’

Bedrijven moeten ook iets te bieden hebben op deze ‘marktplaats voor ondernemers’ – liefst op het vlak van duurzaamheid. Start-ups kunnen in contact komen met investeerders, bedrijven kunnen er goede ideeën showen. ,,Je doet er nieuwe contacten en nieuwe contracten op’’, aldus Kaag. Daar hangt wel een prijskaartje aan: Nederland steekt 15 miljoen euro in de organisatie van het congres. ,,De kost gaat voor de baat uit.” Levert het Nederland dan het equivalent daarvan of meer op? ,,Oh ja, daar maak ik me geen moment zorgen om. Al kan ik het exacte bedrag natuurlijk niet voorspellen.’’ De VS betaalt de rekening voor reis- en verblijfskosten voor de meeste deelnemers.

Bezoek aan Trump

Dat Nederland als eerste Europese land de Global Entrepreneurship Summit (GES) mag organiseren, is het resultaat van de ontmoeting die premier Mark Rutte en Kaag afgelopen zomer hadden in het Witte Huis. Aan het binnenslepen van de negende editie van het prestigieuze Amerikaanse zakencongres was al wekenlang achter de schermen gewerkt. Kort na het bezoek aan Trump kwam het definitieve groene licht.

In diezelfde periode laaide het handelsconflict tussen de VS en de EU op. De Amerikaanse president beschuldigt landen van het goedkoop dumpen van staal en verhoogde de importtarieven voor staal en aluminium. Kaag heeft er bij de Europees commissaris Cecilia Malmström (Handel) op aangedrongen om de onbedoelde effecten van die maatregel te benadrukken. ,,De Amerikanen treffen ook hun eigen bedrijven. Er zijn veel Amerikaanse afnemers die afhankelijk zijn van kwalitatief hoogwaardig staal of aluminium, wat bijvoorbeeld alleen in Nederland wordt geproduceerd. Die Amerikaanse bedrijven gaan door de hoge tarieven nu ook méér betalen. De Amerikanen zijn gevoeliger voor dat soort argumenten.’’

Loyaliteit

Kaag kijkt ‘liever op een andere manier’ naar het handelsconflict. ,,Zelfs met je beste bondgenoot kun je een verschil van inzicht hebben. Protectionistische taal is gewoon slecht voor de wereldhandel. Wij zijn volstrekt loyaal aan de andere lidstaten van de EU en de Europese Commissie. Wij zien het anders dan de Amerikanen. Maar dat wil niet zeggen dat je niet ook samen op moet trekken met de Amerikanen, vooral als er een lange historie is en gedeelde belangen zijn. Zo willen wij de Wereldhandelsorganisatie best hervormen, maar niet – zoals Trump wil – afbreken. Ik hoop op een rustpauze waarin we de problemen kunnen bespreken.’’

Denkt de D66-bewindsvrouw dat de nauwe samenwerking tussen de VS en Nederland rond de GES ook een gunstig effect kan hebben op de handel tussen het land en de EU? ,,Je moet altijd het goede verwachten. Maar het is niet zo dat we door het organiseren van zo’n conferentie ineens het handelsconflict oplossen.”

Wel hoopt Kaag met de GES Nederland als aantrekkelijk vestigingsland op de kaart te krijgen. Kort na het vertrek van het Verenigd Koninkrijk, op 29 maart 2019, wil Nederland zich presenteren als toegangspoort tot Europa. ,,De boodschap die we met zo’n grote conferentie de wereld in willen slingeren is ook: hey, we zijn er en doen niet alleen aan handel elders, maar zijn ook effectief en efficiënt als gastland.”

D-Day

De locatie wordt het World Forum in Den Haag, goed berekend op grote groepen mensen en, benadrukt Kaag, goed te beveiligen. Niet voor niets werd in 2014 de Nuclear Security Summit, waar de toenmalig Amerikaanse president Barack Obama zijn opwachting maakte, dáár georganiseerd. De GES wordt gepland nét voor de 75ste herdenking van D-Day in Frankrijk. ,,Daarmee geven we de kans aan Amerikaanse vertegenwoordiging op zo hoog mogelijk niveau.’’

Zeker is dat de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Mike Pompeo, zijn opwachting maakt, maar gehoopt wordt dat president Trump zelf ook een bezoek brengt aan het Amerikaanse zakencongres. De vorige editie, in India, werd voorgezeten door zijn dochter Ivanka. ,,We weten het nu echt nog niet’’, bezweert Kaag. ,,Ik heb ook gehoord over die vlag’’, zegt ze met een verwijzing naar de Amerikaanse D-Day-vlag die de Rotterdamse verzamelaar Bert Kreuk voor Trump klaar heeft liggen. ,,Maar ik durf er niks over te zeggen. Het zou wel een mooi moment zijn.”