Volledig scherm
© Mel Boas

Miljoenen kilo's appels en peren vergist tot biogas

De mooie appel- en perenoogst heeft voor telers een zuur randje. De Russische boycot zorgt voor een fruitberg. Miljoenen kilo's worden uit de markt gehaald om te voorkomen dat de prijs nog verder daalt.

Quote

Dankzij deze hoeveelhe­den kunnen we de 35.000 klanten van alle 164 voedselban­ken in Nederland elke week een kilo fruit geven in hun voedselpak­ket

Woordvoerder Voedselbank

Bij de supermarkten liggen appels en peren voor dumpprijzen in de schappen. 49 cent per kilo is geen uitzondering. Jumbo heeft alle appels en peren van Nederlandse bodem zelfs tot december voor een kiloprijs van 99 cent in de aanbieding gedaan. De consument plukt het zoet van de Russische boycot, verzuchten de fruittelers, maar zelf plukken ze er nog altijd de zure vruchten van.

Eigenlijk zou dit voor telers een feestmaand moeten zijn, zegt secretaris Herman Bus van de Nederlandse Fruittelers Organisatie (NFO). ,,De laatste appels zijn bijna geoogst, het was een prachtige pluk. De nazomerzon en de koude nachten hebben de appels veel kleur gegeven. Maar de prijzen zijn zo laag dat ze de kosten van telers niet dekken.''

Europese opkoopregeling
De prijzen zijn zelfs zo slecht dat de overheid ingrijpt. Via een Europese opkoopregeling worden miljoenen kilo's appels en peren uit de markt gehaald om te voorkomen dat de prijzen nog verder inzakken. In België werden afgelopen week zelfs vrachtwagenladingen appels en peren, vers van de boom, gestort op akkers.

Foto's van perfect fruit dat klaarligt om te worden omgeploegd zorgden bij de zuiderburen voor beroering. ,,Deze hallucinante voedselverspilling wordt u gratis aangeboden door Europa'', schreef een boze fruitteler die de foto's postte op zijn facebookpagina. Dat leverde verontwaardigde reacties op. Kon dat mooie, gezonde fruit niet beter naar scholen of arme mensen gaan?

In Nederland wordt geen fruit gedumpt op akkers, stellen de NFO en veiling Fruitmasters. ,,Een deel wordt vergist tot biogas. Maar het overgrote deel gaat naar de voedselbanken'', zegt Bus. Dit jaar is in Nederland tot nu toe ruim vier miljoen kilo appels en peren van de markt gehaald. Het gaat volgens de NFO om de oogsten van 170 telers.

Volledig scherm
© anp

Voedselbanken
De voedselbanken hebben sinds begin dit jaar al 1,6 miljoen kilo appels en peren ontvangen, zegt een woordvoerder van de Vereniging van Nederlandse Voedselbanken. ,,Wij zijn daar heel gelukkig mee. Dankzij deze hoeveelheden kunnen we de 35.000 klanten van alle 164 voedselbanken in Nederland elke week een kilo fruit geven in hun voedselpakket. Daarmee voorkomen we dat goed voedsel wordt verspild.''

In Nederland mag dit jaar 1 procent van de appel- en perenproductie uit de markt worden gehaald, in België 4 procent. Dat 'perenland' is aanzienlijk harder getroffen door de Russische boycot van Europese landbouwproducten, verklaart directeur Leonard Kampschöer van Fruitmasters. ,,In Nederland hebben we onze risico's beter gespreid. We exporteren naar meer landen en hebben nieuwe rassen gekweekt, zoals de Junami en de Kanzi. Die concurreren niet met de appels die in lagelonenlanden als Polen goedkoper worden geteeld.''

Kapitaalvernietiging
Appel- en perentelers hebben de pech dat ze niet zomaar van teelt kunnen wisselen, als de vraag instort. Een boomgaard vervangen door aardbeien- of aardappelplanten zou pure kapitaalvernietiging zijn, verklaart Bus. ,,Een appelboom gaat zeker twaalf jaar mee, een perenboom het dubbele.'' Dat betekent niet dat de telers lijdzaam afwachten totdat Rusland zijn grenzen weer opent. ,,Samen met de Belgen promoten we peren in Duitsland. We willen ook graag meer fruit exporteren naar landen als China, India en Vietnam. Maar nieuwe markten openen kost tijd, een boycot is er van de ene op de andere dag.''

Fruittelers proberen er intussen het beste van te maken. Zo heeft Izaak Westeneng uit Zeist zijn appel- en perenteelt uitgebreid met kersen, aardbeien en frambozen. Om toch nog wat te verdienen aan zijn oogst organiseerde hij gisteren een zelfplukdag. Voor 7 cent per kilo konden fruitliefhebbers los in zijn boomgaard. ,,Dat is meer dan ik van de appelmoesfabriek krijg.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement