Nederlandse dolfijnentherapie met vr-bril helpt patiënten wereldwijd

VideoDolfijnentherapie is voor veel mensen met een beperking een langgekoesterde droom. Alleen erg duur voor de meesten. Een Nederlands echtpaar vindt dat daar verandering in moet komen. Hoe? Met een virtual reality-bril, een dolfijnenfilm én een snorkel.

Volledig scherm
Via een waterbestendige vr-bril kun je nu ook echt een zwembad genieten van de dolfijnenfilm. © Benno Brada

Therapieën met dolfijnen worden op steeds meer plekken aangeboden. De sessies zijn kostbaar, al snel een paar duizend euro  en dus lang niet voor iedereen bereikbaar. Kunstenares Marijke Sjollema en haar partner Benno Brada, allebei in de ban van dolfijnen en soortgenoten, besloten twee jaar terug dat daar verandering in moet komen: Zij maakten virtual reality-films, waarbij het net is alsof je zelf tussen de dieren verblijft en waarmee je zelfs onder water kwam zwemmen.  

Resultaat? Op maar liefst 150 zorgplekken binnen en buiten Nederland wordt de vr-dolfijnentherapie inmiddels ingezet. Van het brandwondencentrum tot de Amerikaanse Stanford University. En de reacties zijn overweldigend: ,,Een meisje met een verstandelijke beperking had grote problemen met slapen. Nu zet ze elke avond deze vr-bril op en kijkt naar de zwemmende dolfijnen. Een paar minuten later, is ze onder zeil.''

Voor Sjollema begon de fascinatie voor dolfijnen tijdens het snorkelen in een Mexicaanse baai.  Onder haar zag ze ineens een donkere schim met een vin zwemmen. ,,Mijn laatste uur was aangekomen. Mijn leven zou hier eindigen dacht ik.'' Het was echter geen haai, maar een dolfijn. ,,Dat veranderde alles in mijn leven: ik wist toen al dat het niet het einde maar een begin was.''