Volledig scherm
Jeugdvrienden Iggy Harmsen (l) en Pim de Witte werken samen bij Soulsplit. © Bram Saeys

Pim (19) leidt succesvol Nijmeegs gamebedrijf

Een game bedenken die per toeval door miljoenen wordt gespeeld. Het overkwam de Nijmeegse Pim de Witte (19), die inmiddels naar Miami is verhuisd. Vorig jaar haalde hij met zijn in Nijmegen gevestigde it-bedrijf Soulsplit een omzet van 1 miljoen dollar. Een nieuwe game zit in de pijplijn.

Uit pure verveling maakte Pim de Witte zich het programmeren eigen tijdens een lange autorit naar Italië. Hij was toen 13 jaar. Nu, 6 jaar later, staat de Nijmegenaar aan het hoofd van een technologiebedrijf met een dertigtal werknemers en een jaaromzet van 1 miljoen dollar.

Geluk
'Ik heb heel veel geluk gehad,' lacht Pim bescheiden. Sinds een jaar woont hij in Miami. 'Ik was eerst helemaal niet zo goed in programmeren, heb een heel simpel spel ontwikkeld.' Maar dat spel, Soulsplit, een ontmoetingsplek voor gamers, trok binnen de kortste keren een miljoenenpubliek van over de hele wereld. 'Op mijn 14de verdiende ik al 10.000 euro per maand.'

Het bedrijf Soulsplit was geboren. 'Het is misschien niet een van de mooiste computerspellen, maar de spelers vormen één grote vriendengroep die maar blijft groeien.' De bezoekers betalen ervoor om verder te komen in het spel en voor zwaarden en andere gadgets die ze nodig hebben om te overwinnen. Tel daarbij advertentie-inkomsten op en je kunt een aardige duit verdienen.

Hoofdkantoor Nijmegen
Op het hoofdkantoor in Nijmegen werken 23 'jonge gasten', die in het gareel worden gehouden door jeugdvriend Iggy Harmsen (18). De oudste medewerker is 20 jaar. 'We hebben er ook twee van 16 jaar tussen zitten,' vertelt Iggy. 'Heel fijn, hoor, om met alleen maar jongeren te werken, er heerst heel veel creativiteit. We beginnen pas om 12 uur met werken; het gros van onze klanten zit toch in Amerika.'

De jonge honden zijn hard bezig met de ontwikkeling van een nieuw spel, Soulblocks, dat volgende maand wordt gelanceerd. Iggy: 'Een soort Lego op internet waar je eindeloos aan kan blijven bouwen.'

Doorbraak
Ondertussen werkt oprichter Pim in Amerika aan zijn eigen projecten. Hij is bijna klaar met de ontwikkeling voor een systeem dat apps sneller kan ontwikkelen en sneller laat functioneren op je mobiele telefoon. 'Dit kan mijn grote doorbraak worden.'

Als geluksvogel vindt hij dat hij ook wat moet terugdoen voor de samenleving. Daarom ontwikkelt de selfmade man voor Artsen zonder Grenzen een systeem dat actuele data verzamelt over locaties waar medewerkers van de hulporganisatie zich naartoe spoeden. 'Dan kunnen collega's meteen zien waar versterking of medicatie nodig is.'