Volledig scherm
Ingrid de Graaf, directeur particulieren Aegon en winnares Topvrouw van het Jaar 2017 © Marco De Swart

Topvrouw van het jaar ziet geen verschil tussen man en vrouw

Hoe bereik je als vrouw de top van een door mannen gedomineerd bedrijfsleven? Auteur en loopbaancoach Annette Onrust en de recent tot Topvrouw van het jaar 2017 gekozen Ingrid de Graaf hebben daar hun eigen ideeën over. 

Zeven stappen om een topvrouw te worden (bedacht door Annette Onrust)

Stap 1: Leer jezelf kennen. Doe jij wel de dingen die bij jou en je talenten passen?

Stap 2: Krijg zicht op je ambities. Maak keuzes en zet je persoonlijke koers uit.

Stap 3: Neem je mindset onder de loep. Hoe kun je van de problemen die je tegenkomt, kansen en uitdagingen creëren?

Stap 4: Perfectionisme is een bitch. Leer prioriteiten stellen die je vervolgens verbindt aan acties.

Stap 5: Leer welk effect je hebt op anderen en vergroot hiermee je autoriteit.

Stap 6. Maak jezelf meer zichtbaar op een manier die bij je past.

Stap 7: Ontdek hoe ook jij invloed uit kunt oefenen op beslissingen die genomen worden.

Onrust presenteerde haar nieuwe boek Topvrouw in 7 stappen tijdens de huldiging van Aegon-directielid de Graaf (48) in De Hallen Studio's in Amsterdam. De auteur biedt met haar zeven stappen hulp aan vrouwen die hun 'carrière in eigen hand willen nemen'. Onrust wil vooral voorkomen dat vrouwen met potentie ten onder gaan aan wat zij zelf het 'calimerocomplex' noemt.

,,Vrouwen zijn te voorzichtig in het uitspreken van hun dromen en ambities, maken niet genoeg zichtbaar wat ze doen en ambiëren vaak een goede combinatie van werk en gezin, terwijl ze dat niet als doel moeten zien, maar als voorwaarde voor succes. Hierdoor wordt hun potentieel vaak onvoldoende benut'', aldus Onrust. 

Om deze vrouwen op de goede weg te helpen, maakte ze een stappenplan. Onrust: ,,Als je uitpluist wat je talenten zijn, wat je daarmee wil doen en denkt als een zelfbewuste topvrouw, dan bereik je makkelijker een toppositie. Wees niet te bescheiden, maar maak jezelf en je goede prestaties zichtbaar.''

Dit klinkt alsof ambitievolle vrouwen een heleboel aan zichzelf moeten veranderen, maar dat is niet de les die de auteur wil meegeven. ,,Blijf vooral dichtbij jezelf, dan word je vanzelf heel goed.''

Vrouwen zijn helderder

Volledig scherm
Auteur en loopbaancoach Annette Onrust © Annette Onrust

De grote winnares kan zich echter niet vinden in Onrusts stelling. ,,Mijn ervaring is dat typisch vrouwelijke eigenschappen juist meer nodig zijn in besluitvorming van organisaties. Vrouwen zijn vaak helderder en denken beter na over de consequenties'', vindt de Graaf.

Op familiegebied dankt ze naar eigen zeggen veel aan haar man. ,,Ik denk dat nog weleens vergeten wordt wat de rol van een man naast een topvrouw is. Ik werk één dag per week thuis, maar ik had dit nooit kunnen bereiken zonder mijn man. We willen de opvoeding van onze kinderen niet uitbesteden aan anderen, dus komt er veel op hem neer.''

De Graaf kiest er zelf voor geen onderscheid te maken tussen mannen en vrouwen. ,,Of je als jongen of meisje geboren bent, maakt niet uit voor de carrière die je maakt. In de groep tot 40 jaar zijn er inmiddels meer vrouwen dan mannen. Meisjes studeren ook vaker en sneller af. Er is écht heel veel om optimistisch over te zijn.''

Veelzijdig bestuurder

Toen De Graaf hoorde dat ze voor de prijs genomineerd was, voelde ze zich vereerd. Maarten Edixhoven, ceo van Aegon Nederland, prees de Graaf bij haar aanstelling afgelopen jaar al als 'veelzijdig bestuurder met een scherp oog voor klanten en maatschappelijke relevantie'. Hij legde de nadruk op de waarde van haar jarenlange ervaring in het vak. 

De topvrouw van Aegon werd verkozen over concurrentes Petra van Hoeken (Rabobank) en Marjan Rintel (Nederlandse Spoorwegen). De jury was onder de indruk van haar ambitie om niet alleen bruggen te bouwen tussen mannen en vrouwen, maar ook van haar inzet voor meer contact tussen verschillende culturen. Ze is daar zelf nuchter over. ,,Voor een modern bedrijf is het gewoon hartstikke noodzakelijk om diverse teams te hebben. Die leveren aantoonbaar betere resultaten. Tel uit je winst.'' 

De Graaf hoopt dat ze andere vrouwen inspireert om hun ambitie uit te spreken en laat zich graag gebruiken door de verkiezing als rolmodel. De tips voor succes van de Topvrouw van het jaar 2017 zijn dan ook simpel. ,,Blijf je eigen plannen maken en zet door.''

Quote

Vrouwen zijn vaak helderder en denken beter na over de consequen­ties

Ingrid de Graaf, Topvrouw van het jaar 2017