Volledig scherm
Hier kan dus wel een streep door, de campus die Lithium Werks op Technobase Twente wilde bouwen. © Lithium Werks

Provincie en Regio schrijven batterijregio Twente niet af

ENSCHEDE - De provincie Overijssel - althans gedeputeerde Eddy van Hijum - en de Regio Twente schrijven Twente als batterijregio niet af. Ondanks het echec met Lithium Werks.

7,5 miljoen euro overheidsgeld ging er in december in de vorm van een lening naar batterijenfabrikant Lithium Werks. Want dat bedrijf zou voor duizenden banen in Twente gaan zorgen. Nu moeten OostNL en de provincie maar zien dat ze dat geld terug krijgen, want Lithium Werks is weg uit de regio.

Met de Universiteit Twente werd gekeken naar het opzetten van onderwijsprogramma's batterijtechnologie. Die voorbereidingen lijken ook de prullenbak in te kunnen. Kortom, het besluit van Lithium Werks om Twente al te verlaten voordat het er echt begonnen is, zorgt voor schade. 

Super B

Wat rest is accufabriek Super B in Hengelo, die onderdeel was van Lithium Werks. Maar nu dus niet meer. De baas van Lithium Werks, Kees Koolen, is ook weg. Hij gaat alleen door met Super B. dat is losgeweekt uit Lithium Werks. Er rest dus een bedrijf met 90 man personeel - van wie er nog 30 weg moeten - waar op termijn op 2.000 tot 3.000 banen was gerekend. 

Lithium Werks kreeg vorige maand een lening van 7,5 miljoen euro van OostNL, de ontwikkelingsmaatschappij van Overijssel en Gelderland.  Voor zowel gedeputeerde Eddy van Hijum als bestuurder Pieter van Zwanenburg van de Regio Twente is het geen uitgemaakte zaak, dat ondernemer Kees Koolen de lening van 7,5 miljoen - of een deel er van - nu niét mag gebruiken. Koolen blijft immers met Super B wel in Hengelo. 

Lening moet terug

Eddy van Hijum: “Een verstrekte lening die niet meer direct is gerelateerd aan investeringen in Twente, moet terug. Dat heeft OostNL al duidelijk gezegd. Lithium Werks voldoet dus niet meer aan die voorwaarden. Maar misschien voldoet Kees Koolen, die doorgaan met Super B, daar wél aan. We moeten dat nog eens goed bekijken, want op zich is batterijtechnologie kansrijk en milieuvriendelijk.”

Innovaties

 Pieter van Zwanenburg, bestuurder van de Regio Twente, denkt er ook zo over:  “Dit is een teleurstelling, maar het zegt niet per definitie dat het hele verhaal van Koolen nu niet door gaat. Hij gaat in z'n eentje verder, op kleinere schaal. We zullen moeten bekijken of hij die lening, of een deel er van, nog kan gebruiken en op welke voorwaarden. De innovaties die hij voorstaat, passen op zich goed bij het actieprogramma Agenda van Twente.”

In samenwerking met indebuurt Enschede