‘België favoriet voor EK-winst, wij zijn kanshebber’

Ronald KoemanBondscoach Ronald Koeman zag Oranje in Boekarest gekoppeld worden aan Oostenrijk, naast het al vastgestelde Oekraïne. Bepaald geen groep des doods. ,,Misschien horen we tot het groepje favorieten, maar België schat ik op voorhand het hoogst in.’’

Door Sjoerd Mossou

Met een minzame glimlach zag Ronald Koeman zaterdagavond hoe de Duitse oud-voetballer Philipp Lahm het cruciale balletje uit een glazen kom viste. Bovenal: géén Portugal uit de zogenoemde pot 3, maar Oostenrijk. ,,Dat had slechter gekund, ja’’, aldus Koeman. ,,Het is altijd lastig om landen met elkaar te vergelijken, maar we weten allemaal hoe sterk Portugal is. En Zweden hadden we ook liever niet: dat is ook een erg lastige ploeg om tegen te spelen.’’

Bekijk hier een interview met Franco Foda, de bondscoach van Oostenrijk

Een duidelijk beeld heeft de Nederlandse bondscoach nog niet van Oostenrijk, zo zei Koeman in Boekarest eerlijk. Koeman: ,,Van Oekraïne weten we al iets meer, onze scout Cees Lok heeft zijn huiswerk gedaan. Het is een relatief jonge ploeg, met een paar genaturaliseerde Brazilianen die wat creatiever zijn dan je meestal ziet bij Oekraïne. Bondscoach Andrij Sjevtsjenko sprak ik net nog even; die heeft er een sterk team van gemaakt. Je eindigt niet voor niets boven Portugal in de groep.”

Poulewinnaar

Koeman wenste in Roemenië nog niet verder te kijken dan de groepsfase: een scenario bijvoorbeeld waarin Oranje al in de achtste finale een tegenstander uit ‘groep des doods’ F krijgt. ,,We willen gewoon eerste worden in de groep’’, aldus Koeman. ,,Daarna zien we het wel, ook wat het reizen betreft. Het is al prachtig dat we de eerste drie wedstrijden in Amsterdam spelen, daarna kijken we wel hoe het loopt.’’

Het Nederlands elftal behoort tot de kanshebbers voor de EK-winst, maar niet tot de topfavorieten , vindt Koeman. ,,Er is een groepje sterke landen dat elkaar weinig ontloopt, misschien horen wij daar ook wel bij’’, aldus Koeman. ,,Maar alles opgeteld schat ik België het hoogst in. Zij hebben spelers die al gepokt en gemazeld zijn op een eindtoernooi, zo ver zijn wij nog niet. We hebben veel talent, maar qua leeftijd en ontwikkeling kan het nog groeien de komende jaren.’’

Quote

Ik vind het wel een mooie toer­nooi-op­zet, met Wembley als plek van de finale

Ronald Koeman

Een finale tegen zijn vriend Roberto Martinez, bondscoach van België, zou een droomscenario zijn. ,,Ja, en dan op Wembley’’, aldus Koeman, in gesprek met VTM-verslaggever Gilles De Bilde. ,,Ik gun het Roberto ook heel erg om een finale te halen, dus dat zou prachtig zijn. Maar eerst maar eens de groep zien te winnen.’’

Champions League-finale

Het Nederlands elftal begint zijn voorbereiding hoe dan ook in Zeist. Daar stroomt in mei de eerste groep internationals in, afhankelijk van het speelschema bij hun clubs. ,,Het zou kunnen dat er een paar zijn die een Champions League-finale moeten spelen, begin juni’’, aldus Koeman. ,,Dan hebben we de groep wat later compleet, maar dat is dan maar zo. Voor iedere speler is dat een geweldige ervaring, dus ik zou dat zeker toejuichen.’’

Volledig scherm
Ronald Koeman bij de loting in Boekarest. © AP

Het Nederlands elftal doorbreekt de voorbereiding met een oefenstage in het buitenland. Dat wordt niet het traditionele Portugal, waar het in het verleden regelmatig een kamp optrok in Lagos. De eindbestemmingen over de locatie zijn nog bezig, na die buitenlandse stage keert Oranje terug in Zeist.

,,Daar kunnen we tijdens de groepsfase perfect werken, we voelen ons daar thuis inmiddels’’, aldus Koeman. ,,En drie keer thuis spelen in Amsterdam is sowieso een prachtig vooruitzicht. De sfeer zal geweldig zijn met onze eigen fans. Ik vind het wel een mooie toernooi-opzet, met Wembley als plek van de finale, misschien wel het mooiste stadion ter wereld. We hebben er heel veel zin in.’’