Volledig scherm
Kevin de Bruyne van Manchester City (links) snelt langs Georginio Wijnaldum van Liverpool. © BSR Agency

‘City en Liverpool favoriet, Dortmund en Chelsea verrassen’

De voorrondes zitten erop, de Champions League gaat nu echt beginnen. Op papier maken 32 clubs kans op de eindzege, maar natuurlijk springen er een aantal favorieten uit. We vroegen kenners Aad de Mos, Kenneth Perez en Ronald de Boer naar hun grootste kanshebber voor de eindzege. 

‘City wint de Champions League, zonder twijfel’

Aad de Mos, analyticus voor Ziggo Sport, ziet Manchester City voor het eerst in de historie de Champions League winnen: ,,De Premier League en FA-Cup zijn allemaal leuk, maar het gaat die Arabieren maar om één ding: de Champions League.” 

De ex-trainer van onder meer Ajax en PSV ziet Pep Guardiola als belangrijke factor in het succes: ,,Guardiola is de beste coach is die er is. Hij laat zijn ploegen altijd het beste voetbal spelen. Als je de Champions League wil winnen moet je bijna compleet zijn. Dat is City door de achterhoede niet, maar ik denk dat ze uiteindelijk een manier vinden om het gemis van Aymeric Laporte op te vangen. Daarnaast is de sterke aanval van City in staat heel veel op te vangen.”

Het wordt dit jaar dus niet opnieuw Liverpool, aldus De Mos: ,,Het gaat dit keer precies andersom zijn ten opzichte van vorig seizoen. Manchester City wint de Champions League, Liverpool de Premier League.”

,,Paris Saint-Germain gaat het ook niet worden. Die vedettes zijn niet gretig genoeg om prijzen te winnen. Real Madrid valt ook af en Barcelona is achterin te onzeker. Juventus gaat het al helemaal niet worden. Met spelers als Leonardo Bonucci en Gonzalo Higuain kun je het toernooi niet winnen.” 

Volledig scherm
Aad de Mos (rechts) als analist bij Ziggo Sport. © Soccrates/BSR Agency

Poll

Wie wint dit seizoen de Champions League?

  • Ajax (14%)
  • Liverpool (23%)
  • Manchester City (15%)
  • Tottenham Hotspur (0%)
  • Atlético Madrid (1%)
  • Real Madrid (2%)
  • FC Barcelona (33%)
  • Bayern München (2%)
  • Juventus (8%)
  • Paris Saint-Germain (2%)
9647 stemmen

‘Voor Liverpool zet ik de tv aan’

Volledig scherm
Kenneth Perez. © Pim Ras Fotografie

FOX Sports-analyticus Kenneth Perez ziet Liverpool het kunstje van vorig jaar herhalen: ,,Liverpool heeft een geweldig elftal. Zij gaan de Champions League opnieuw winnen. Er zijn niet veel teams geweest waarvoor ik speciaal de tv aanzet, maar voor Liverpool doe ik dat met alle plezier. Een heerlijk voetbalelftal.”

Sadio Mané, Mohamed Salah en Virgil van Dijk zijn op papier de sterren van het elftal. Toch kiest de voormalig Deens-international voor een andere speler als hem gevraagd wordt naar de belangrijkste speler van The Reds: ,,Roberto Firmino vind ik zo goed. Hij is echt de schakel in het elftal. Toevallig speelde hij afgelopen weekend ook fantastisch, maar in zijn algemeenheid is hij verschrikkelijk goed. Zonder Firmino zou Liverpool niet zo ver zijn als het nu is.” 

‘City had vorig jaar al veel meer verdiend’

Volledig scherm
Ronald de Boer. © ANP

Als analist ziet Ronald de Boer talloze wedstrijden van Champions League-favorieten. Wat hem betreft springt er één elftal echt bovenuit: ,,Manchester City. Ik hoop en denk dat zij de Champions League gaan winnen. Ik hou van het combinatievoetbal van City, dat is prachtig om te zien. De uitschakeling tegen Spurs afgelopen seizoen was natuurlijk een enorme zeperd. Daar hadden ze veel meer verdiend. En wie weet hoe ver ze dan waren gekomen.”

Een opvallende naam valt als de oud-speler van onder andere Ajax en FC Barcelona een verrassing aanwijst in dit Champions League-seizoen: ,,Dat zou Chelsea wel eens kunnen worden. Frank Lampard heeft met de jonge jongens een gretige en talentvolle groep. Ze spelen met ongelooflijke talenten als Tammy Abraham en Mason Mount aantrekkelijk voetbal. Ik verwacht er veel van.”