Volledig scherm
Tahith Chong. Ā© REUTERS

Historisch jong United onderuit in Kazachstan na flater Chong

Manchester United, dat zich al had geplaatst voor de knock-outfase van de Europa League, heeft in Kazachstan een pijnlijke nederlaag geleden. Tegen Astana, dat nog geen punt pakte in de Europa League, werd met 2-1 verloren. De Nederlander Tahith Chong kende een ongelukkige hoofdrol.

Nog voordat er vanavond tegen een bal was getrapt in Nur-Sultan werden er door Manchester United records gebroken. Ole Gunnar Solskjaer stelde namelijk een piepjong team op in het uitduel met Astana. Gemiddeld had het elftal van Manchester United een leeftijd van 22 jaar en 26 dagen en daarmee stelde Solskjaer het jongste United ooit op in een Europees duel (exclusief kwalificaties). Dat gemiddelde werd zelfs nog flink omhoog gehaald door de 36-jarige Lee Grant, die na een League Cup-duel met Derby County in september 2018 zijn tweede wedstrijd voor United mocht keepen. Hij was daarmee de oudste debutant voor The Red Devils in een Europees toernooi. Exclusief Grant was  de gemiddelde leeftijd van het tiental United-speler 20 jaar een 221 dagen.

Ook de negentienjarige Chong was van de partij in Kazachstan. De Nederlander zag hoe captain Jesse Lingard na tien minuten de score opende namens Manchester United, dat in de eerste helft weinig moeite had met de ploeg uit Kazachstan. Astana pakte vooralsnog geen enkel punt in Groep L van de Europa League en was daarmee al kansloos voor Europese overwintering. 

Op basis van de eerste helft zag het er niet naar uit dat Astana een eerste punt zou gaan pakken in de Europa League, maar dat veranderde in de tweede helft. Chong greep een wel heel ongelukkige hoofdrol na rust. Hij kreeg tien minuten na rust een niet te missen kans. Luke Shaw stoomde op, gaf de bal voor op de Nederlander en Chong hoefde de bal bij de tweede paal alleen maar in te tikken. Hij werkte de bal echter voor een leeg doel over. 

Tot overmaat van ramp scoorde Astana meteen in de tegenaanval via Dimitri Shomko en zeven minuten later werd het leed voor United nog groter toen debutant Diā€™Shon Bernard de bal in eigen doel werkte na een voorzet van Antonio Rukavina. Chong werd meteen na die 2-1 gewisseld en daarmee kwam er een einde aan een erg moeizaam duel voor het jonge talent uit Nederland. 

Chong zag vanaf de bank toe hoe United nauwelijks meer tot grote kansen kwam en de ploeg van Solskjaer mocht zelfs van geluk spreken dat Astana niet nog een keer scoorde. Na negentig minuten stond er een 2-1 op het scorebord voor de euforische Astana-ploeg.

Door die nederlaag blijft United op tien punten staan in Groep L van de Europa League. Als AZ, dat om 18.55 uur tegen Partizan Belgrado speelt, vanavond wint, pakken de Alkmaarders de koppositie over in de poule. Een gelijkspel is voor de ploeg van coach Arne Slot voldoende om te overwinteren in de Europa League.

Volledig scherm
Tahith Chong viert de goal van Jesse Lingard. Ā© AP

Overige uitslagen

Er werden nog twee wedstrijden gespeeld om 16.50 uur. Tonny Vilhena speelde met FK Krasnodar het thuisduel met FC Basel. Door een goal van voormalig AZ-spits Ari, die in de laatste minuut nog een tweede gele kaart kreeg, werd er met 1-0 gewonnen door de Russen. Het derde duel van de donderdagmiddag ging tussen Trabzonspor - Getafe: 0-1.