Volledig scherm
Louis van Gaal (midden) woont de training van Ajax voor de CL-wedstrijd tegen Bayern München bij. Om hem heen (vlnr): Edwin van der Sar, Danny Blind en Ronald de Boer. © ANP

‘Uitgelachen’ Van Gaal: ‘Ik zei het eerder al: Ajax kan de finale halen’

Juventus zat Louis van Gaal in zijn succesvolle periode bij Ajax twee keer dwars, maar gisteravond zag hij zijn oude ploeg stunten tegen de Italiaanse grootmacht (1-2). Voor de internationale voetbalwereld een verrassing, voor Van Gaal niet.

,,Ik zei het na de wedstrijden tegen Bayern München al: Ajax kan de finale halen. Al zijn de beste teams nog in de race’’, aldus Van Gaal tegenover de website van wereldvoetbalbond FIFA.

Volledig scherm
Louis van Gaal met de CL-beker. © ANP

Van Gaal was onder de indruk van het spel van Ajax. ,,De tweede helft was uitstekend. Het is de kunst om een goede balans te vinden tussen aanval een verdediging. Met zoveel creatieve spelers liet Ajax dat zien.’’

1995

De voormalig bondscoach vergeleek in oktober het huidige Ajax met het gouden team van 1995. Later zei Van Gaal over die opmerking: ,,Weet je wat er gebeurde? Ik werd uitgelachen.’’

Van Gaal noemt onder anderen ex-Ajacieden Jari Litmanen, met wie hij in 1995 de Champions League won, en Stefan Pettersson als de beste spelers die hij mocht coachen. ,,Maar ik kies niet per se voor de topscorer of de meest creatieve speler. Het gaat om het totaal-mens-zijn. Zo iemand is Arjen Robben ook. Hij was bij Bayern niet alleen creatief en doorslaggevend, maar hij had een geweldige professionele houding. En dat is voor een speler van zijn statuur een uitzondering.’’

Ajax speelt volgens Van Gaal het leukste voetbal van Europa, zo vertelde hij voor de eerste wedstrijd tegen Juventus:

Volledig scherm
Louis van Gaal maakte een acrobatische sprong na een overtreding tijdens de finale van de Champions League Ajax tegen AC Milan op 24 mei 1995. © EPA
  1. Italië roept op om Champions Leaguefinale weg te halen uit Istanboel

    Italië roept op om Champions Leaguefina­le weg te halen uit Istanboel

    De Italiaanse minister van Sport, Vincenzo Spadafora, heeft de Europese voetbalbond UEFA per brief verzocht de finale van de Champions League niet in Istanboel te houden. De Turkse stad aan de Bosporus huisvest op 30 mei volgend jaar de eindstrijd van het belangrijkste Europese bekertoernooi. Na de militaire interventie van Turkije in het noorden van Syrië vindt Spadafora het echter niet kunnen dat de Champions League wordt beslist in Istanboel.