Volledig scherm
© Liverpool FC via Getty Images

Vijf Anfield-classics: van Fairclough, via Kuyt en Litmanen naar Gerrard

Magie van AnfieldOoit zei Ronald Koeman na zijn eerste stapjes op het gras van Anfield. ‘Wie hier niet van geniet, hoort niet in deze wereld thuis.’ Het stadion van FC Liverpool ademt voetbal en heet het ultieme voetbalgenot voor fan én voetballer te zijn. En bovenal is Anfield een stadion waar het steevast zindert op Europacup-avonden. Aan de vooravond van do-or-die-wedstrijd Liverpool - Napoli vijf magische Europese duels voor de Reds.

16 maart 1977: Liverpool - St Etiénne (3-1)

Het werd de avond van een rossige ‘supersub’, David Fairclough. Een kind van de stad dat zelfs ruim 41 jaar na dato nog dagelijks wordt herinnerd aan zijn treffer die Anfield in vuur en vlam zette en Liverpool op weg hielp naar de eerste Europa Cup I uit de geschiedenis. 

Liverpool, een verbluffend sterk team rond doelman Ray Clemence, wonderboy Kevin Keegan, Emlyn Hughes en Ray Kennedy, had het eerste duel van de kwartfinale in Frankrijk met 1-0 verloren en leek twee weken later op uitgoals bij 2-1 toch te worden uitgeschakeld. 

Tot in de 83ste minuut David Fairclough, kort daarvoor ingevallen voor spits John Toshack, heil zag in een knal naar voren. Terwijl hij afstormde op The Kop, de befaamde tribune van Anfield, hield hij zijn hoofd koel en schoof hij de bal onder Ivan Ćurković, de keeper van St. Etiénne, door. Fairclough werd, zoals de website van Liverpool vermeldt, in drie tellen onsterfelijk. Twee maanden later won Liverpool zijn eerste EC I door in de finale Borussia Mönchengladbach te verslaan.

19 maart 2002: Liverpool - AS Roma 2-0

Jari Litmanen viert zijn belangrijke treffer tegen AS Roma met John Arne Riise.
Volledig scherm
Jari Litmanen viert zijn belangrijke treffer tegen AS Roma met John Arne Riise. © AFP

In een Champions League-poule met Galatasaray, FC Barcelona en AS Roma - een tussenronde - dreigde op weg naar de kwartfinale uitschakeling voor Liverpool. De Engelsen moesten met twee goals verschil winnen om te overleven. De Reds slaagden kansrijk tegen de Italianen, die met sterspelers als Aldair, Christian Panucci, Gabriel Batistuta en vooral Francesco Totti topfavoriet waren. Maar Liverpool had een oud-Ajacied (Jari Litmanen) en de beresterke Emile Heskey in de gelederen. Litmanen zette Liverpool al snel op het goede spoor vanaf de stip, waarna Heskey diep in de tweede helft de bevrijdende 2-0 binnen kopte na een assist van Danny Murphy. 

8 december 2004: Liverpool - Olympiakos 3-1

Clubicoon Steven Gerrard was al een grootheid bij Liverpool, maar hij tilde zijn status nóg een treetje hoger met zijn beslissende goal tegen Olympiakos Piraeus. Liverpool klom daardoor over de Grieken naar de tweede plaats in de poule achter Monaco en zorgde voor overwintering in de Champions League.

Na de goal van Rivaldo na 27 minuten had Liverpool drie treffers nodig. Die kwamen, maar vraag niet hoe. Na 81 minuten stond het nog altijd 1-1, toen invaller Neil Mellor weer hoop blies in de Merseyside. Daarna stond Gerrard op met een magistrale knal. En Anfield schudde nog lang na op zijn grondvesten. Tot diep in mei zelfs, toen in Istanboel AC Milan na een historische finale (3-0 achter, winst na penalty's) werde verslagen.

Fans van Liverpool.
Volledig scherm
Fans van Liverpool. © Getty Images

1 mei 2007: Liverpool - Chelsea 1-0 Liverpool wns

Daniel Agger (derde van links) na zijn goal. Verder zichtbaar, vlnr, Steven Gerrard, Boudewijn Zenden, John Arne Riise, Dirk Kuyt en Peter Crouch.
Volledig scherm
Daniel Agger (derde van links) na zijn goal. Verder zichtbaar, vlnr, Steven Gerrard, Boudewijn Zenden, John Arne Riise, Dirk Kuyt en Peter Crouch. © AP

Arjen Robben zal met weinig genoegen terugdenken aan deze avond, die niettemin flink oranje werd gekleurd. Want twee andere Nederlanders, Dirk Kuyt en Boudewijn Zenden, leidden Liverpool op wéér een sprookjesachtige avond naar de finale van de Champions League. Nadat Daniel Agger de 1-0 van het heenduel in Londen had gerepareerd stevenden de twee Engelse grootmachten af op strafschoppen. Daarin miste Robben, benutte Zenden de eerste Engelse pingel en zorgde Kuyt vanaf de strafschopstip voor de beslissing tegen de Blues, waar  Khalid Boulahrouz als reserve op de bank bleef. ‘It was left for Dirk Kuyt, the man for the big moments, to slot home the winning kick and send the Reds to Athens’, zo meldt de site van Liverpool nog altijd vol trots.

14 april 2016: Liverpool - Borussia Dortmund 4-3

In wat misschien wel de moeder aller inhaalraces is zorgde Liverpool op deze zinderende donderdagavond tegen Dortmund voor een megastunt. Na de 1-1 in het eerste duel hadden de Reds een uitstekende uitgangspositie voor de halve finale van de Europa League. Maar Liverpool werd al razendsnel wakkergeschud. Binnen negen minuten was het 0-2 door goals van Henrikh Mkhitaryan en Pierre-Emerick Aubameyang. 

Liverpool wachtte een bizarre achtervolging, waar bij het na de 0-2 drie treffers nodig had. Divock Origi deed kort na de rust wat terug, maar Marco Reus kreeg na een klein uur Anfield weer stil (1-3). Er stond nog iets meer dan een half uur op de klok. Genoeg voor drie goals? Ja, dus. Na een spektakelstuk zonder weerga. Phillipe Coutinho, Mamadou Sakho en Dejan Lovren op het eindsignaal zorgden voor een zelfs voor Liverpool-begrippen ongekend pandemonium op Anfield. De zogenaamde ‘Liverpool-roar’ - het geschreeuw van de fans -  was tot kilometers buiten het stadion te horen.

Dejan Lovren na zijn 4-3 tegen Borussia Dortmund.
Volledig scherm
Dejan Lovren na zijn 4-3 tegen Borussia Dortmund. © Getty Images