Volledig scherm
© Getty Images

‘Voor grote wedstrijden hoef je niemand te motiveren’

Van een nederlaag op een natgeregend kunstgrasveld in Almelo naar een wedstrijd in de Champions League tegen Real Madrid. Het contrast is groot, maar volgens Arnold Bruggink werkt dat Ajax alleen maar in het voordeel. ,,Voor grote wedstrijden hoef je niemand te motiveren. Ajax komt goed voor de dag.’’

Quote

Voor Real is een uitduel in Amsterdam hetzelfde als Ajax dat uitspeelt in Almelo

Arnold Bruggink

Door Maurits de Liefde

Na de 1-0 verloren uitwedstrijd tegen Heracles Almelo was Matthijs de Ligt duidelijk. ,,Als we tegen Real Madrid net zo slecht spelen als vandaag, dan verliezen we woensdag met 0-7.’’ Die veronderstelde monsterscore is volgens Bruggink overdreven. ,,Ajax komt woensdag héél anders voor de dag dan afgelopen zaterdag. Het is ook niet makkelijk om je volledig te focussen op Heracles als Real Madrid een paar dagen later op je wacht.’’

Bruggink kent het gevoel nog vanuit zijn eigen carrière. Als speler van PSV wisselde hij prachtige Europese affiches af met wedstrijden tegen clubs uit de kelder van de eredivisie. ,,Het klinkt misschien vreemd, maar je bent in je hoofd toch eerder bezig met de grotere wedstrijden.’’

Daarom verwacht de analist van Fox Sports dat Ajax er morgen staat. ,,Iedereen beseft dat ze er moeten staan. Ze spelen tegen een van de grootste clubs uit Europa, dus als spelers een mooie transfer willen verdienen, is een wedstrijd tegen Real Madrid de ultieme kans. Al zullen ze het wel als team moeten doen.’’

Als alles goed samenvalt, denkt Bruggink zelfs dat er een stunt mogelijk is. ,,Je moet je ook afvragen hoeveel zin Real heeft in zo’n wedstrijd tegen Ajax. Laatst speelden ze nog tegen Barcelona en Atlético Madrid. Voor hen is een uitwedstrijd in Amsterdam hetzelfde als Ajax dat uitspeelt in Almelo.’’

Boerrigter

Volledig scherm
Arnold Bruggink © Carlo ter Ellen DTCT

De laatste keer dat Ajax tegen Real Madrid speelde, kwam het niet in de buurt van een stunt. Op 4 december 2012 ging Ajax in Santiago Bernabéu met 4-1 onderuit. Derk Boerrigter maakte destijds de enige Amsterdamse goal. ,,We verloren die wedstrijd vrij kansloos’’, herinnert Boerrigter zich nog. ,,Die razendsnelle counters met Ronaldo waren gewoon niet te verdedigen.’’

Een dikke zes jaar later liggen de verhoudingen anders. Ajax overwinterde voor het eerst in dertien jaar in de Champions League, terwijl Real Madrid aan een nieuw team bouwt. ,,Hoewel Real Madrid de laatste weken in vorm is, denk ik dat het verschil kleiner is’’, vertelt Bruggink. ,,Ajax is echt niet kansloos.’’ Boerrigter is het met hem eens. ,,Real heeft ook zijn zwaktes. Twee kier pieken is genoeg.’’

Volledig scherm
Derk Boerrigter en Daley Blind in de achtervolging op Cristiano Ronaldo © Pim Ras Fotografie