Volledig scherm
Erling Braut Håland scoorde dinsdagavond bij zijn debuut in de Champions League drie keer voor Salzburg tegen KRC Genk (6-2). © AFP

Welke legendarische CL-debutanten gingen Håland voor?

Erling Braut Håland zal zijn Champions League-debuut van gisteravond niet snel vergeten. Het 19-jarige Noorse toptalent maakte in de met 6-2 gewonnen wedstrijd van Salzburg tegen KRC Genk een hattrick. Dat deed Braut Håland zelfs al in de eerste helft, waarmee de spits de eerste speler ooit is die dit doet in de groepsfase van een Europees toernooi. Een overzicht van andere sensationele debutanten in de Champions League:

Wayne Rooney, Manchester United-Fenerbahçe 6-2 (28 september 2004)

Het meest legendarische Champions League-debuut ooit is zonder twijfel dat van Wayne Rooney in het shirt van Manchester United. Op 28 september 2004 debuteert een dan 18-jarige Rooney, aan de zijde van Ruud van Nistelrooy, tegen de Turkse topclub Fenerbahçe in de Champions League. Na een steekpass van Van Nistelrooy maakt het in Liverpool geboren toptalent na achttien minuten zijn eerste, om tien minuten later met een droge knal van buiten de zestien ook nummer twee binnen te schieten. Bij een 3-1 stand in de tweede helft krijgt Manchester United vervolgens een vrije trap, die Ryan Giggs Rooney gunt om te nemen. De spits grijpt zijn kans en schiet de bal over de muur de linkerkruising in, waarmee hij zijn hattrick compleet maakt. 

Volledig scherm
Wayne Rooney in zijn jongere jaren. © AP

Karim Benzema, Olympique Lyon-Rosenborg BK 2-1 (6 december 2005)

Sinds Karim Benzema in 1996 in de jeugdopleiding van de club uit zijn geboortestad Lyon zit, staat hij te boek als een van de grootste talenten van Frankrijk. Op 6 december 2005 maakt Europa voor het eerst kennis met de dan 17-jarige Benzema. Het toptalent maakt tegen Rosenborg zijn basisdebuut in de Champions League. Wanneer John Carew aan de rechterkant van het veld langs een aantal tegenstander snelt, weet Benzema al wat hem te doen staat. Op de voor hem zo kenmerkende wijze komt de spits naar de eerste paal en loopt hij de bal zonder moeite binnen. Bijna veertien jaar later is de spits van Real Madrid met zestig goals de op drie na meest scorende speler in de Champions League. 

Volledig scherm
Karim Benzema in het shirt van Olympique Lyon in 2007. © EPA

Zlatan Ibrahimovic, Ajax-Olympique Lyon 2-1 (17 september 2002)

Omdat Ajax in het eerste Amsterdamse seizoen van Zlatan Ibrahimovic al in de voorronde wordt uitgeschakeld, maakt de Zweedse spits pas in het volgende seizoen zijn Champions League-debuut voor Ajax. Ondanks dat Ibrahimovic vaker op de bank zit dan hem lief is, geeft trainer Ronald Koeman hem in het eerste groepsduel tegen de Franse kampioen Olympique Lyon een basisplaats. Met twee prachtige goals betaalt het Zweedse fenomeen het vertrouwen van zijn coach dubbel en dwars terug. Vooral het eerste doelpunt  is van grote schoonheid. Met een typische Ibrahimovic-voetbeweging speelt hij zich aan de linkerkant van het strafschopgebied vrij, om de bal vervolgens snoeihard in de verre hoek langs doelman Grégory Coupet te schieten. Met twee goals is Zlatan de man van de wedstrijd.

Volledig scherm
Zlatan Ibrahimovic in het shirt van Ajax. © ANP

Thomas Müller, Bayern München-Sporting Portugal 7-1 (10 maart 2009)

Invallen in de achtste finale van de Champions League en direct een doelpunt maken, het lukt Thomas Müller voor Bayern München in de thuiswedstrijd tegen Sporting Portugal in het seizoen 2008/2009. Bij een 4-1 tussenstand komt de dan 19-jarige aanvaller als vervanger van Bastian Schweinsteiger in de ploeg. Nadat Mark van Bommel de vijfde en Miroslav Klose de zesde treffer maakt, mag ook Müller nog een doelpuntje meepikken. Uit een hoekschop valt de bal pardoes voor de voet van de jonge aanvaller, die zonder twijfel raak schiet.

Een seizoen later begint Müller op bezoek bij Maccabi Haifa voor het eerst in de basis in een Champions League-duel. Bij de eerste Europese wedstrijd voor Louis van Gaal als Bayern-coach is Müller met twee goals de grote man. Bayern wint uiteindelijk met 3-0 in Israël.  

Volledig scherm
Thomas Müller na een doelpunt in de verloren Champions League-finale tegen Chelsea in 2012 (2-1). © Pim Ras Fotografie

Cristiano Ronaldo en Lionel Messi

Het Champions League-debuut van Cristiano Ronaldo is bepaald geen succes. De Portugees begint op 1 oktober 2003 in de uitwedstrijd van Manchester United tegen VfB Stuttgart in de basis. In de Mercedes Benz-Arena verdient Ronaldo nog wel een strafschop (benut door Ruud van Nistelrooy), maar kan hij een nederlaag van zijn ploeg niet voorkomen (2-1). Bijna zestien jaar later is Ronaldo met 126 doelpunten de alltime topscorer van de Champions League. 

Volledig scherm
Cristiano Ronaldo kende geen goed debuut in de Champions League. © AP

Ook Lionel Messi zal zijn debuut in het miljardenbal anders hebben voorgesteld. Op 7 december 2004 speelt een dan al geplaatste Barcelona een uitwedstrijd bij Sjachtar. Een talent uit La Masia genaamd Lionel Messi mag van coach Frank Rijkaard in de spits beginnen. Heel goed vergaat het de kleine Argentijn en Barcelona niet. Andrés Iniesta mist een strafschop en de Catalanen verliezen met 2-0. Met 112 Champions League-goals lijkt Lionel Messi er niet al te veel last van te hebben gehad. 

Volledig scherm
Ook Lionel Messi (links) kon zijn eerste wedstrijd in de Champions League niet winnen. (rechts Henk ten Cate) © REUTERS