Volledig scherm
De volledige cast van 'Toen was geluik heel gewoon' © Eric Borsje

'Toen Was Geluk Heel Gewoon' op het witte doek

InterviewHet is even wennen voor de Rotterdammers uit de tv-serie 'Toen Was Geluk Heel Gewoon': de hele dag de pers te woord staan in notabene Amsterdam.  'Ik heb altijd heel veel in Amsterdam gewerkt,' bromt Gerard Cox (74). 'Maar ik ben altijd blij als ik 's avonds weer terug naar Rotterdam kan.'

Op 7 april gaat de film 'Toen Was Geluk...' in première. De film is gebaseerd op de gelijknamige televisieserie die tussen 2 januari 1994 en 3 juni 2009 uitgezonden door de KRO. Ruim 16 jaar en 229 afleveringen lang konden we meeleven met de dagelijkse beslommeringen van de Rotterdamse buschauffeur Jaap Kooiman, zijn vrouw Nel, Simon Stokvis, Meneer Harmsen en een breed scala aan andere kleurrijke personages. In 1999 won de serie zowel de Gouden Televizier-Ring (voor beste tv-programma, als Het Gouden Beeld (voor beste comedyproductie).

Volledig scherm
Gerard Cox als Jaap Kooiman achter het stuur van zijn RET-bus © Igor Blok
Volledig scherm
Gerard Cox in Amsterdam: 'Blij dat ik straks weer naar Rotterdam kan.' © Eric Borsje

'Oetlul'
'Ik heb wel gedacht van moeten we dat nou wel doen, zo'n film, vijf jaar na het einde van de serie? Maar het script was leuk, en iedereen was enthousiast, dus waarom niet?'

Een verklaring voor het succes van de serie heeft Gerard Cox wel: 'Ik denk dat het een fijn half uurtje televisie was, tussen alle ellende, mensen hebben blijkbaar behoefte aan ongecompliceerd vermaak. We haalden af en toe 2 miljoen kijkers en de herhalingen trekken zelfs nog 700.000 mensen.'
Dan kwaad: 'In dat boek '60 Jaar televisie in Nederland' van Bert van der Veer, staat geen woord over Toen Was Geluk.' Wat een oetlul.'

Voor de filmopnames moest Cox ook af en toe achter het stuur van een grote RET-bus zitten. 'Ja, dat was geweldig,' vertelt hij enthousiast. 'We werden als helden bij de RET binnengehaald. Dan merk je hoe trots Rotterdammers op de serie zijn.'

'Vriendje' Stokvis'

Volledig scherm
Sjoerd Pleysier als Simon Stokvis, rioolwerker en hoofdredacteur van 'De Bruine Rotterdammer' © Igor Blok
Volledig scherm
© kos

Ook Sjoerd Pleijsier (60), 'Vriendje' Stokvis in de serie en film, kan dat beamen. Trots laat hij een filmpje op zijn telefoon zien van een jonge fan, die dagelijks met een zelfde soort gleufhoedje als dat van Simon Stokvis naar school gaat.

'Geweldig toch? Door die herhalingen om half zeven 's avonds lijken we een jonger publiek te hebben aangeboord. Een keertje per jaar ging ik altijd naar de Koninklijke Bibliotheek in Den Haag, bladeren in oude kranten. En daar haalde ik mijn ideeën voor de afleveringen. Kijk, ik ben natuurlijk journalist van de 'Bruine Rotterdammer' in de serie, dus dat was een makkelijk bruggetje om allerlei dingen die zich toentertijd in Nederland en de wereld afspeelden, in de serie te verwerken. Daarom kon ik samen met Mick Jagger 'Sympathy for the devil' schrijven, bijvoorbeeld, haha. En in de film doen we dat ook: we beginnen met het verlies tegen Duitsland van het Nederlands elftal in 1974. Jaap Kooiman wordt dan zo kwaad, dat hij zijn tv uit het raam flikkert, bovenop het hondje van zijn schoonmoeder.'

Het lijkt wel of 'Vriendje' Stokvis altijd honger heeft, hij is maar aan het koken en schransen. 'Ik heb inderdaad zelf ook veel belangstelling voor koken, en dat kan ik dan botvieren in de serie en in de film. Zo had ik eens een verhouding in de serie met Wina Born, een bekend culinair journaliste in de jaren zeventig. Jaap Kooiman kon dat natuurlijk helmaal niet hebben. Dat vond -ie maar niks, die ouwe brompot.'

Een romance voor Nellie?

Volledig scherm
Joke Bruys: 'Nellie blijft gewoon bij Jaap hoor.' © Eric Borsje
Volledig scherm
Joke Bruys: 'Hartstikke veel zin in de premiere in Rotterdam' © Eric Borsje

'Gerard is eigenlijk een soort slimme Jaap Kooiman,' vertelt Joke Bruys (62). 'Een beetje nors type, wars van veranderingen en nieuwigheden. Jaap Kooiman zou ook nooit een mobieltje hebben, dat heeft Gerard ook niet.'

In de tv-serie speelt Joke de trouwe echtgenote Nellie Kooiman, maar in de film lijkt er een romance op te bloeien tussen Joke en een zweverige yogalelaar. 'Ik vond Nellie in de serie af en toe wel heel erg volgzaam, alsof de hele vrouwenemancipatie aan haar voorbij was gegaan. In de film laten we haar daarom die yogaleraar ontmoeten, iemand die haar complimentjes en aandacht geeft, want van Jaap hoeft ze dat niet te verwachten. Maar niet bang zijn hoor, natuurlijk blijft Nellie gewoon bij Jaap.'

Ook Joke moest even zich even achter de oren krabben dat uitgerekend Amsterdam de locatie voor de persdag was. 'Maar gelukkig is de feestelijke première op 7 april wel gewoon in Rotterdam. Ik heb er hartstikke veel zin in!'

'Toen Was geluk Heel Gewoon',
7 april feestelijke premiere in Rotterdam, vanaf 10 april landelijk in de bioscoop.