Ex-burgemeester Noordoostpolder ontkent dat ongewenst gedrag reden van opstappen is

De razendsnel opgestapte burgemeester Harald Bouman van de gemeente Noordoostpolder ontkent in een emotionele videoboodschap dat hij zijn functie heeft opgegeven vanwege grensoverschrijdend gedrag en seksueel getinte opmerkingen. Berichten over dat gedrag hebben de ex-burgervader en zijn gezin diep geraakt, zo laat hij weten.

Meerdere mensen zouden de afgelopen tijd op het gemeentehuis van Noordoostpolder geklaagd hebben over grensoverschrijdend gedrag door Bouman, zo meldt Omroep Flevoland vanmiddag op basis van verschillende bronnen die niet bij naam worden genoemd. De omroep stelt in een nieuwsuitzending ook dat dit gedrag wel degelijk een rol speelde bij zijn vertrek. Er werd geen officiële klacht ingediend. Ook kwam er uit onderzoek geen bewijs naar voren dat de klachten gegrond zijn. Bouman laat aan deze krant weten niet in te willen gaan op de vermeende klachten en op de vraag of er wel of geen onderzoek naar zijn gedrag is gedaan.

Groot verschil

Wel benadrukt hij dat zijn vertrek maar één reden heeft. ,,En dat is de reden die we ook op de website van de gemeente hebben gezet.” Die reden is dat er volgens Bouman ‘een te groot verschil van inzicht is met zijn directe werkomgeving over de wijze waarop hij de gemeente wil besturen’. ,,Dat is echt de enige reden van mijn vertrek geweest. Niks meer en niks minder.”

In een speciaal opgenomen videoboodschap die naar de Stentor is gemaild, laat de opgestapte burgemeester weten diep geraakt te zijn door de berichten over ongepast gedrag. ,,Het raakt me ongelofelijk. En niet alleen mezelf. Maar het is ook beschadigend voor mijn gezin.”

Lokale partij

Bouman werd in december vorig jaar benoemd als burgemeester. Hij was daarvoor raadslid en wethouder in een gemeente in de provincie Groningen. Hij was één van de weinige burgemeesters in Nederland die afkomstig is uit een lokale partij en niet uit een landelijke. Maandag maakte hij zijn vertrek bekend. Dat leidde tot veel ongeloof, ook bij verschillende raadsfracties. 

De burgemeester wil over de reden van zijn opvallende beslissing niet meer kwijt dan in het eerste persbericht stond. Zijn woordvoerder Willem van den Oetelaar erkent dat de beknopte uitleg tot speculaties kan leiden en dat veel inwoners van Noordoostpolder zich afvragen wat er achter het besluit schuilgaat. Desondanks doet ook hij geen nadere mededelingen.

Kwetsbare positie

De gemeente zegt in een schriftelijke verklaring. ,,We merken dat de keuze van de heer Bouman om te vertrekken en zijn verklaring veel vragen en speculaties oproepen. Het college heeft de afgelopen maanden meerdere gesprekken gevoerd met de heer Bouman over zijn functioneren als burgemeester. Wij zijn ons heel goed bewust van de kwetsbare positie waarin een burgemeester zich bevindt. Juist om die reden zijn we zeer zorgvuldig. Niet alleen in het belang van de heer Bouman maar ook in het belang van alle andere betrokkenen. Vanuit deze zorgvuldigheid gaan wij hier inhoudelijk niet op in, hoe lastig dit ook is. De heer Bouman is zelf tot de conclusie gekomen dat verder functioneren niet mogelijk was.”

Nooit een geluid

Fractievoorzitter Tjitske Hoekstra van de SP zegt ernstig ontdaan te zijn van het verhaal over het ongepaste gedrag. ,,Ik herken dat helemaal niet”, zegt ze. ,,Als het waar zou zijn, dan zou de raad toch op de hoogte moeten zijn? Maar voor vandaag heb ik hier nooit ook maar één geluid over gehoord. Ook niet in de wandelgangen. Wel wisten we dat zijn manier van besturen tot frictie leidde. Al wisten we weer niet dat het zo erg was dat hij zou moeten vertrekken.” 

Ook fractievoorzitter Rien van der Velde van de PvdA heeft nooit eerder iets over een onderzoek vernomen. ,,En echt, als er een onderzoek was geweest, dan had dat gemeld moeten worden bij het presidium van de gemeente. Dat is niet gebeurd.” Samen met de SP vraagt de PvdA nu een extra raadsvergadering aan. ,,We willen echt weten wat hier nu aan de hand is.”

Volledig scherm
Burgemeester Bouman stopt er binnen een jaar mee. © Videostill