Volledig scherm
Alexander Albon start komend weekend achteraan op het circuit van Spa-Francorchamps. © BSR Agency

Albon start achteraan bij debuut voor Red Bull

Alexander Albon begint zondag op het circuit van Spa-Francorchamps vanaf de laatste startrij aan zijn debuutrace voor Red Bull. De 23-jarige Thai, de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen, krijgt bij de Grote Prijs van België de beschikking over een verbeterde versie van de Honda-motor. Omdat de krachtbron al voor de derde keer dit seizoen een update heeft gehad, vaker dan toegestaan, moet Albon achteraan starten.

,,Ach, dat haalt de druk er ook wel een beetje vanaf”, zei de Thai. ,,Het draait de komende dagen vooral om de racesnelheid vinden en veel rondjes maken.” Daniil Kviat van Toro Rosso, het zusterteam van Red Bull dat ook gebruikmaakt van de Honda-motoren, moet eveneens achteraan starten vanwege een motorwissel. Verstappen en Pierre Gasly, de Fransman die door Red Bull is teruggezet naar Toro Rosso, krijgen pas later in het seizoen de beschikking over de verbeterde motor. Dat betekent dat zij in België nog geen gridstraffen hebben.

Het zou goed kunnen dat de Nederlandse kopman van Red Bull volgende week in Italië wel met de doorontwikkelde motor gaat rijden. Op het hogesnelheidscircuit van Monza is inhalen eenvoudiger, zeker met extra vermogen.

Albon krijgt de rest van het seizoen de kans om zich te bewijzen in de bolide van het Oostenrijkse topteam. Gasly stond in het eerste deel van het jaar volledig in de schaduw van Verstappen. De Nederlander won twee grands prix en reed 181 punten bij elkaar, de Fransman slechts 63. ,,Ik heb in 2016 zelf in zo’n situatie gezeten, waarbij ik gedurende het seizoen naar Red Bull promoveerde”, zei Verstappen over de rijderswissel. ,,De tijd zal leren hoe het gaat. Alex is een fijne kerel die ik al jaren ken. In 2010 raceten we in de karts tegen elkaar. Hij is snel en hij heeft er zin in, dat is alleen maar goed.”