Volledig scherm
Fernando Alonso © Getty Images

Alonso vertrekt na 17 jaar uit de Formule 1

Fernando Alonso verlaat na 17 jaar de Formule 1. De 37-jarige Spanjaard sluit dit seizoen zijn carrière in de koningsklasse van de autosport af bij McLaren.

,,Het is tijd voor mij om verder te gaan", vertelt Alonso. ,,Ik heb van elke minuut genoten in al die jaren en ik kan iedereen niet genoeg bedanken. Ik moet nog zien wat de toekomst brengt, maar er komen spannende uitdagingen aan. Mijn hart is voor altijd bij McLaren. Ik weet dat ze sterker en beter terug zullen komen in de toekomst en misschien is het dan wel het juiste moment voor mij om terug te keren in het kampioenschap", aldus de coureur.

Het is nog niet bekend wat Alonso gaat doen, maar de verwachting is dat de Spanjaard in 2019 gaat mee doen aan de Amerikaanse Indycar series. In de Indycar zou Alonso op jacht gaan naar de befaamde Triple Crown: het winnen van de Grand Prix van Monaco, de 24 uur van Le Mans en de Indy500. Alonso won dit jaar in Le Mans en in 2006 en 2007 werd hij al eerste in de Grand Prix van Monaco waardoor alleen de Indianapolis 500 ontbreekt. De 37-jarige Spanjaard reed vorig jaar al voor Andretti Autosport in de Indy500. Tijdens de race reed hij 27 rondes aan de leiding, maar na 179 van de 200 rondes begaf zijn Honda-motor het. Graham Hill is de enige coureur die ooit de drie meest prestigieuze autosportwedstrijden wist te winnen.

Ook kan Alonso zijn inbreng in het langeafstandsracen vergroten. Zo won hij dit jaar de 6 uur van Spa en de 24 uur van Le Mans. Aanstaand weekend doet hij mee aan de 6 uur van Silverstone.

Volledig scherm
© Getty Images

Alonso debuteerde in 2001 in de Formule 1 bij Minardi en werd in 2005 en 2006 kampioen bij Renault. De Spanjaard wordt alom gezien als een van de beste coureurs aller tijden. In zijn laatste jaar bij Ferrari (2014) stelde de wagen echter teleur en koos hij voor een terugkeer bij McLaren. Deze periode verliep echter dramatisch. Alonso kon met de matige wagen nooit echt imponeren, hoewel hij vooral dit seizoen meerdere top-10 noteringen behaalde.

In zijn 17 jaar in de Formule 1 won Alonso 32 Grands Prix, veroverde hij 22 pole positions en behaalde hij 97 podiumplaatsen. Naast zijn twee wereldtitels werd hij drie keer tweede. ,,We respecteren de beslissing van Fernando, ook al is hij nu in de beste vorm van zijn loopbaan", zei Zak Brown, de baas van McLaren. ,,Dat we dit seizoen voortdurend hebben gesproken met Fernando heeft ervoor gezorgd dat we ons op zijn vertrek konden voorbereiden."

Bekijk hieronder hoe Fernando Alonso achtste werd tijdens de Grand Prix in Hongarije: