Volledig scherm
Max Verstappen in 2015 in actie op het TT Circuit in Assen. © Hollandse Hoogte

Assen: Wij zijn nog steeds het alternatief voor Zandvoort

Volgens de Nederlandse Sportraad maakt Assen geen schijn van kans meer op het organiseren van een Nederlandse Grand Prix en moet het zich in het belang van Nederland achter de bieding van Zandvoort scharen. ,,Het lijkt wel of wij nu de schuld krijgen dat ze het in Zandvoort niet rond krijgen’’, zo reageert Jos Vaessen, voorzitter van de stichting die Formule 1 naar Drenthe wil halen.

Door Arjan Schouten

Nog geen uurtje nadat de open brief van de Nederlandse Sportraad online werd gezet, had Jos Vaessen het schrijven al gelezen. Zijn eerste reactie over de brief waarin Assen door de Sportraad wordt weggezet als een stad die totaal geen kans maakt op Formule 1, zelfs niet als het in Zandvoort niet van de grond komt: ,,Wat voegt dit nou eigenlijk precies toe, drie weken voor het verstrijken van de deadline? En mijn tweede reactie kwam meteen daarna bij me op. Want het lijkt nu wel alsof Assen de schuld krijgt van het feit dat Zandvoort het allemaal niet voor elkaar krijgt.’’

Tot 31 maart hebben ze in de Noord-Hollandse badplaats de tijd om hun businesscase voor de terugkeer van de koningsklasse van de autosport voor elkaar te krijgen. Mocht Zandvoort hier niet in slagen, dan gaat Formule 1 volgens de Sportraad, een onafhankelijk adviesorgaan, sowieso aan Nederland voorbij. Dat stelt de Sportraad na gesprekken met de FOM, het internationale management van de sport. Voorzitter Michael van Praag stelt in een reactie aan deze krant dat Assen zich maar beter achter het bid uit Zandvoort kan scharen. ,,Als twee honden vechten om één been, dan gaat de derde ermee heen. Assen moet zich nu groots opstellen en bereid zijn om over de eigen schaduw heen te stappen’’, vertelde Van Praag.

Quote

Wij beschikken over een brief van de FOM waarin staat dat wij nog altijd het alterna­tief zijn voor Zandvoort

Jos Vaessen
Volledig scherm
Jos Vaessen. © ANP

,,Prima dat Michael dit zegt, maar wij beschikken over een brief van de FOM, waarin staat dat wij nog altijd het alternatief zijn voor Zandvoort mocht het daar niet doorgaan’’, stelt Vaessen op zijn beurt. ,,Ik heb de Sportraad deze correspondentie ook laten zien. De laatste brief is van twee weken terug. En sindsdien hebben wij geen geluid ontvangen of ook maar iets waaruit blijkt dat ze sowieso niet naar ons toe willen komen. Ze zijn juist heel blij met onze belangstelling.’’

Vaessen, gepokt en gemazeld in de wereld van sportevenementen, snapt ook wel dat Nederland niet gediend is met een strijd tussen Zandvoort en Assen. ,,Daarom wachten wij ook gewoon af. Zo hebben we intern afgesproken dat we ons terugtrekken tot de exclusiviteitsperiode van Zandvoort afloopt. De FOM heeft voor nu gekozen voor Zandvoort. Wat we jammer vinden, maar we begrijpen het wel. Dus doet de FOM er nu ook alles aan om Zandvoort te helpen. Pas na 31 maart kunnen wij weer met ze in gesprek, dus tot die tijd houden we ons rustig. Assen is nu een reservespeler die op de bank zit. Maar dat neemt niet weg dat die reservespeler wel fit moet zijn.’’