Volledig scherm
© AFP

Bottas verlengt contract bij Mercedes met een jaar

Valtteri Bottas rijdt ook volgend jaar in dienst van Mercedes. De Fin heeft zijn contract met een jaar verlengd, meldt de renstal.

Quote

Ik ben erg onder de indruk van de mentaliteit, de toewijding en de spirit van dit team

Valtteri Bottas

Bottas kwam begin dit kalenderjaar over van Williams nadat wereldkampioen Nico Rosberg zijn carrière beëindigde. Hij reed tot dusver dertien races voor Mercedes, waarin hij met zijn 'Silver Arrow' als eerste finishte in Rusland en Oostenrijk. De 28-jarige Bottas behaalde negen podiumplaatsen en verder twee polepositions in Bahrein en Oostenrijk. De Fin staat momenteel derde in het WK-klassement met 197 punten.

Teambaas Toto Wolff is te spreken over de resultaten van Bottas. ,,We hebben Valtteri een grote uitdaging geboden door hem laat te contracteren en mee te laten doen in de top van de Formule 1 én door hem teamgenoot te maken van de beste coureur van dit moment. Met dat in het achterhoofd zijn zijn resultaten nog indrukwekkender", zegt hij op de site van Mercedes. ,,Er zijn ups en downs geweest, maar over het geheel gezien was het door zijn optredens en de stijgende lijn die hij toont geen discussie dat we met hem door willen in 2018."

Vereerd

Bottas is 'vereerd en trots' door zijn contractverlenging bij Mercedes. ,,Ik heb veel geleerd en enorme stappen gezet als coureur. Ik ben erg onder de indruk van de mentaliteit, de toewijding en de spirit van dit team. Er is altijd ruimte voor verbetering en ik heb mijn volledige potentieel nog niet laten zien. Ik ga hard werken - op en naast de baan - om mijn rijden verder te verbeteren, om betere resultaten te halen en om te laten zien dat het een goede beslissing is geweest om me het vertrouwen te geven."

De contractverlenging van Bottas komt niet uit de lucht vallen. Na de Grand Prix van België op Spa-Francorchamps liet Wolff al doorschemeren dat Mercedes graag door wilde met de Fin. Met het langere verblijf van Bottas bij Mercedes liggen de topposities in de Formule 1 voor komend seizoen vast. Ferrari legde eerder al Kimi Räikkönen en Sebastian Vettel langer vast, terwijl ook Max Verstappen en Daniel Ricciardo volgend jaar nog onder contract staan bij Red Bull. Wel hebben die twee laten doorschemeren niet blij te zijn met de resultaten van hun bolides. Ricciardo zei vanochtend nog dat hij zijn geduld verliest en serieus om de wereldtitel wil strijden.

Volledig scherm
Valtteri Bottas op Monza © Getty Images