Volledig scherm
Verstappen. © EPA

Chagrijnige Verstappen: Kwalificatie was gewoon slecht

Slechts 26 duizendsten van een seconde was Max Verstappen af van een historische prestatie. Niet hij maar ploeggenoot Daniel Ricciardo staat morgen op poleposition in Mexico. ,,Ik was alleen maar om problemen heen aan het rijden.‘’

Quote

Zo’n kwalifica­tie kan soms best spannend zijn, hè

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing Team

Door Arjan Schouten

Zijn ogen spuwden nog net geen vuur, bij de persconferentie na afloop van de kwalificatie. Op de stoel naast hem zat Daniel Ricciardo te jubelen over zijn derde poleposition in zijn carrière. Trots te praten over een mooie Red Bull-lockdown van de eerste startrij bij de Mexicaanse Grand Prix van morgen. Maar natuurlijk kon Max Verstappen daar absoluut niet van genieten. Hij was het hele weekend de snelste. Hij was de favoriet. Hij had hier in Mexico geschiedenis moeten schrijven als jongste polesitter ooit, met zijn 21 jaar en 27 dagen. Dat record van Sebastian Vettel uit 2018 naar de prullenbak moeten racen. Maar nota bene zijn ploeggenoot ruïneerde dat ideale scenario in de allerlaatste secondes van de kwalificatie waarin Verstappen tot op dat moment nog de snelste was, door met 26 duizendsten van een seconde onder de tijd van Verstappen te duiken. ,,Zo’n kwalificatie kan soms best spannend zijn, hè. Dat hebben we vandaag wel weer gezien’‘, vertelde Ricciardo, met een brede glimlach op zijn gezicht.

Quote

Die auto gedroeg zich gewoon niet goed

Max Verstappen, Red Bull Racing Team

Waar de Australiër logischerwijs dolblij was en dat ook liet blijken, zat er naast hem een korzelige Nederlander die niet achter dit tafeltje wilde zijn, met tientallen camera’s op zijn gezicht gericht, waar het chagrijn van af te scheppen viel. ,,De kwalificatie, die was gewoon niet goed’‘, sprak Verstappen, in een van de spaarzame antwoorden die hij gaf. ,,Ik had veel last van het blokkeren van de achterwielen, moest knokken om de auto in balans te houden. Die auto gedroeg zich gewoon niet goed. En zo wil je geen kwalificatie rijden’‘, zuchtte Verstappen, die door niemand verteld hoefde te worden wat voor kans hij had laten liggen. ,,Je wilt agressiever rijden, maar dat ging gewoon niet. Ik was nog verbaasd dat ik eerst nog de snelste tijd reed in Q3, want ik was eigenlijk alleen maar bezig met om de problemen heen rijden.‘’

Over de race van morgen, waarin Verstappen natuurlijk nog alle kans heeft om te winnen net als vorig jaar, zei Verstappen geen woord. Wel dichtte Lewis Hamilton hem kansen toe. De Brit start van P3 en heeft een top 7-positie nodig om voor de vijfde keer wereldkampioen te worden. Naar voren kijken doet hij dan ook niet. ,,Red Bull racet hier op een ander niveau, in een ‘league of their own’. Ik denk niet dat ik het tempo heb om ze morgen nog bij te halen.‘’