Volledig scherm
© AP

‘Deze dag gaat Charles niet snel vergeten’

Alsof er ijswater door zijn aderen stroomt, zo koel bleef Charles Leclerc na het verzekeren van zijn eerste pole position in Bahrein. ,,Ik ben geweldig blij, maar een pole levert geen WK-punten op. Die worden morgen pas uitgedeeld.‘’

Door Arjan Schouten

Autosporthistorie schreef Charles Leclerc op deze 30ste maart van 2019. Alleen Sebastian Vettel was een jongere Formule 1-coureur, toen hij in 2008 bij de GP van Italië voor het eerst op pole stond. Drie maanden jonger was Vettel toen met zijn 21 jaar en twee maanden dan Leclerc nu. ,,En dat is heel lang geleden, maar zo’n dag is geen dag die je snel zal vergeten’‘, verzekerde Vettel zijn jongere teamgenoot, na de voor Ferrari zo geslaagde kwalificatie op Sakhir Circuit in Bahrein. Achter Leclerc maakte Vettel het rode één-tweetje af.

Volledig scherm
© Getty Images

Een beetje beduusd liet de 21-jarige Monegask alle lof maar over zich heen komen. Een nieuwe coureur op pole position, de Formule 1 maakt het niet maandelijks mee. Dus werd hij door iedereen de hemel in geprezen. ,,Maar ik probeer vooral zo koel als mogelijk te blijven. Want WK-punten krijg je niet voor een pole, die worden mogen verdeeld’‘, bleef Leclerc die op en top professional zoals de wereld hem heeft leren kennen vorig jaar bij Sauber en dit jaar bij Ferrari. ,,Wat ik vanavond ga doen? Maar gewoon naar bed.‘’

De generatiegenoot van Max Verstappen is pas de eerste polesitter uit Monaco en dus de op een na jongste ooit. ,,Een paar maanden terug had ik daar nog niet op gerekend. Ik had eigenlijk helemaal geen verwachtingen voorafgaand aan dit seizoen’‘, meende Leclerc, die pas aan zijn tweede raceweekend voor de Scuderia bezig is. ,,Ik ben vooral heel blij met m’n laatste ronde in Q3, want ik reed alle sectoren sterk. In Australië was dat niet het geval en daar was ik toch wel een beetje teleurgesteld over.‘’

Bij de seizoensopener was Ferrari nog de opvallende verliezer, na de sterke wintertests. Problemen met de koeling van de motoren zouden naar verluidt niet meegeholpen hebben. Maar de Italianen hebben uitstekend werk verricht, de laatste twee weken, want in Bahrein zijn ze vooralsnog uitmuntend bezig en Mercedes en Red Bull Racing weer voorbij. ,,Daarvoor moeten alle credits naar het team’‘, aldus Vettel. ,,We staan er weer, daar ben ik héél blij om. Dat is echt een teamprestatie. Al is dit natuurlijk niet mijn dag, maar de dag van Charles. En zelfs met een ideale dag was het heel lastig voor mij geworden om Charles vandaag te kloppen.‘’

Volledig scherm
Leclerc neemt de felicitaties van teamgenoot Vettel in ontvangst. © Getty Images