Volledig scherm
© epa

Duwen en trekken om een krabbel van Max in Suzuka

Max Verstappen ondervond het op Suzuka een jaar geleden al bij zijn debuut in de F1. Japanse racefans zijn wel heel erg verzot op sterren. Vier dagen heerst er een totale, soms ongecontroleerde gekte. ,,Ik zet graag een handtekening, maar ze moeten me niet gaan vasthouden.''

Quote

De fans gaan helemaal in een kring voor je staan en soms ook duwen. Dan zeg ik gewoon: nu ophouden, laat me erdoor

Max Verstappen

In een land waar zelfs het leven tot op de seconde nauwkeurig lijkt gepland, brildeksels automatisch omhoog zwiepen wanneer de bezoeker het toilet binnenwandelt en prullenbakken op straten een zeldzaamheid zijn, is Formule 1 religie. Donderdag - alleen de safetycar reed een paar rondjes over de baan - waren er bijna meer toeschouwers dan een heel weekeinde in Bahrein.

De Suzuka International Racing Course, een meesterlijk ontwerp van de Nederlander Hans Hugenholz en eigendom van Honda, biedt plaats aan ruim 150.000 toeschouwers. Die zullen er morgen en op de racedag ook zijn. Vier dagen lang krioelt het in Suzuka van fans, de een nog excentrieker uitgedost dan de ander. En allemaal net zo lang op jacht naar een handtekening als nodig is. Zelfs tot aan het toilet.

Max Verstappen zette er woensdag en donderdag al honderden. De tiener is een gewild 'object' van de Japanse motorsportliefde. ,,De fans zijn hier anders, het is speciaal,'' meent hij. ,,Je ziet nergens anders dat ze er zo mee bezig zijn als in Japan. Niet normaal. De fans gaan helemaal in een kring voor je staan en soms ook duwen. Dan zeg ik gewoon: nu ophouden, laat me erdoor. Ze proberen je als het ware te blokken, zodat je móét tekenen.''

Lees in de digikrant of in de papierenversie van AD Sportwereld meer over de handtekeningenmania in Japan, met nog meer reacties van Max Verstappen, Valtteri Bottas en Jos Verstappen. Lees ook: Nat circuit in Suzuka hindert Verstappen tijdens trainingen.

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement