Hamilton eindelijk weer op pole, Verstappen start van P2

SamenvattingLewis Hamilton sluit het seizoen waarin hij voor de zesde keer wereldkampioen werd morgen in stijl af. Voor het eerst sinds de grand prix van Duitsland start de Brit van Mercedes morgen weer op poleposition. Valtteri Bottas pakte P2 voor Max Verstappen, maar vanwege een gridstraf van de Fin schuift de Limburger morgen door naar de eerste startrij.

Volledig scherm
© BSR Agency

Door Arjan Schouten

Hij jubelde alsof hij dit seizoen nog alles te winnen heeft. ,,Yes, boys. Dit is waar ik al heel lang naar zocht’‘, schreeuwde Lewis Hamilton dolblij door zijn boordradio, na de laatste kwalificatie van 2019. Hij draaide een briljant seizoen, op weg naar zijn zesde wereldtitel. Maar na de zomer stond hij nergens meer op poleposition. ,,En dat heb ik wel gemist’‘, bekende Hamilton, die in Abu Dhabi na tien races eindelijk weer een pole pakte. ,,Eindelijk heb ik de positie weer waar ik zo van houd.‘’

Achter de ontketende Brit greep zijn ploegmaat Valtteri Bottas P2, maar die positie moet de Fin morgen opgeven vanwege een gridstraf. Dus schuift Max Verstappen door naar de eerste startrij, dankzij een prima kwalificatie. Zijn beste ooit op het asfalt van Yas Marina, waar hij tot vandaag nooit verder kwam dan P6. ,,Dit is het beste wat we konden doen, dat wisten we vooraf eigenlijk al’‘, zo vertelde Verstappen. ,,Mercedes is hier heel erg dominant. Maar ik ben blij dat ik me toch op de eerste rij neer heb kunnen zetten, al had ik dat nog liever helemaal op eigen kracht gedaan.‘’

Zijn kansen morgen in Abu Dhabi, waar hij vorig jaar voor het eerst het podium haalde? ,,Als je start van de eerste rij heb je altijd kansen. Dus nu maar eens zien wat er gaat gebeuren.‘’

Ferrari? Wederom geen beste dag. Charles Leclerc pakte P4, maar had op meer gehoopt. Hij verloor een kans op een tweede run in Q3 vanwege gestuntel met de timing. Sebastian Vettel volgt op P5 na ook een rommelige kwalificatie waarin hij in Q1 zelfs even spinde op het rechte stuk.

De bandenkeuzes morgen? Mercedes, Red Bull en Leclerc starten op mediums. Vettel bleef in Q2 op de softs en start dus op de rode band.

Volledig scherm
Startopstelling GP van Abu Dhabi. © AD
Volledig scherm
© AFP
Volledig scherm
© Getty Images