Volledig scherm
Lewis Hamilton. © Getty Images

Hamilton: Ik denk nog niet aan mijn vijfde wereldtitel

TexasHij kan in Austin zondag zijn vijfde wereldtitel in de Formule 1 realiseren, maar Lewis Hamilton wenst daar vooralsnog geen woord aan te besteden. ,,Als team praten we er helemaal niet over. We gaan deze race niet anders benaderen dan andere weekenden.”

Volledig scherm
© Getty Images

Door Arjan Schouten

Natuurlijk moest Lewis Hamilton vandaag in Austin voor de wereldpers aanschuiven om vooruit te blikken op zijn eerste kans om zijn vijfde wereldtitel te grijpen. Zondag is het al zo ver als hij zelf wint op het Circuit of the Americas en Sebastian Vettel pas als derde of lager eindigt. De 33-jarige Brit van Mercedes - al wereldkampioen in 2008, 2014, 2015 en 2017, racete zes keer in Texas en slaagde er alleen in 2013 (vierde) niet in om te winnen. Dus gaat iedereen er gemakshalve van uit dat zijn titelkansen in Amerika levensgroot zijn. ,,Maar zo benader ik deze race helemaal niet’‘, zo bekende Hamilton. ,,Dit weekend voelt voor mij gewoon zoals elk weekend en zo willen wij het als team ook graag blijven benaderen. We willen winnen, dat blijft het simpele doel, zoals altijd. En dat gaan we nu niet veranderen.‘’

Fangio

Natuurlijk, hij is niet achterlijk. Hamilton begrijpt goed dat heel de racewereld maar met één ding bezig is in Texas, nu hij motorsportgeschiedenis kan schrijven. Als eerste coureur sinds Michael Schumacher (zeven titels) kan Hamilton er de nummer twee op de eeuwige ranglijst Juan Manuel Fangio (vijf titels in de jaren vijftig) evenaren. ,,Maar hoe cool dat ook zou zijn, we focussen daar nu helemaal nog niet op. We willen leveren, natuurlijk. Maar zijn niet in de relaxte positie om er maar automatisch van uit te gaan dat het ook gaat lukken. Mijn verwachting is dat Ferrari hier heel hard terug wil slaan. Daar komt nog eens bij dat het geen eenvoudig weekend zal worden, met de regen die vooral zaterdag verwacht wordt. Laat ik dus maar gewoon in de eerste plaats zorgen dat ik er sta zoals ik er de laatste maanden heb gestaan.‘’

En toen, na enig aandringen, ging hij toch nog even in op het gegeven dat hij Fangio zou kunnen evenaren. ,,Dat blijft toch gek voor me,” zo gaf hij toe. ,,Hij is een van de godfathers van onze sport en zal dat ook altijd blijven. Ik heb met Stirling Moss wel eens in die auto’s mogen rijden waar Fangio zijn kampioenschappen in heeft betaald en dat was toch behoorlijk intens. Ik ben dankbaar dat ik in deze periode mag racen, met de huidige technologie.”

Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© REUTERS