Volledig scherm
Lewis Hamilton. © BSR Agency

Hamilton merkt weinig verschil: ‘Er is nauwelijks iets veranderd’

Wijdere, meer simpele vleugels moeten inhalen in de Formule 1-sport in 2019 stimuleren. Wereldkampioen Lewis Hamilton (Mercedes) merkt na twee dagen testen echter weinig verschil. ,,Er is nauwelijks iets veranderd.‘’

Door Arjan Schouten

Hij reed maandag en dinsdag al het equivalent van tweeënhalve GP op het Circuit de Catalunya. Een aardige indruk van de nieuwe Mercedes moet Lewis Hamilton inmiddels wel hebben. Met grotere vleugels voor en achter op de auto. Die aanpassingen moeten de races straks aantrekkelijker maken en inhalen bevorderen. Maar in navolging van tal van coureurs heeft Lewis Hamilton zo zijn twijfels. ,,Het was een zware winter voor de jongens op de fabriek, met die nieuwe regels. Maar de auto voelt voor mij bijna hetzelfde als die van vorig jaar. Qua gevoel is er nauwelijks iets verandert. De fundamenten zijn gewoon nog hetzelfde’‘, zo sprak Hamilton vandaag in de paddock in Barcelona. ,,Oké, de voorvleugel is wat aangepast, wat de balans in de bochten wat beïnvloedt. En we hebben een grotere vleugel achterop, dus is deze auto wat gevoeliger voor luchtstromen. Maar daar is ook de DRS weer op aangepast.‘’

Volledig scherm
Lewis Hamilton. © BSR Agency

De 34-jarige Brit die vier keer wereldkampioen werd in de laatste vijf jaar, heeft niet meteen enorme verwachtingen wat betreft meer inhalen en spectaculairdere gevechten op het asfalt, dankzij de nieuwe vleugels. ,,Ik ben benieuwd wat daar de gevolgen van gaan zijn, straks in de races. Maar vooralsnog voelt het voor mij gewoon als een normale Formule 1-auto uit dit tijdperk van de sport. Het voelt heel erg hetzelfde als de auto van de laatste twee jaar. Ik voelde geen massief verschil. Iets minder downforce wellicht, maar dat viel te verwachten.‘’

Zelfs als de nieuwe aerodynamica-regels straks tóch een groter invloed blijken te hebben, heeft Hamilton er alle vertrouwen in dat zijn werkgever met de beste oplossingen komt. ,,Wij zijn het enige team die onlangs nog kampioenschappen achter elkaar heeft gewonnen met tussendoor grote regelveranderingen’‘, aldus Hamilton, die daarbij doelde op de nieuwe auto’s die voor 2017 werden geintroduceerd, waarbij vooral de bredere banden opvielen. ,,Ik ben er van overtuigd dat we, zelfs als we niet meteen spetterend beginnen bij de eerste race, in staat zijn om onszelf alsnog voldoende te verbeteren.‘’