Volledig scherm
© ap

'Het overviel me, Red Bull wilde Max in de F1 hebben'

De rode loper op weg naar wereldfaam is uitgerold: Max Verstappen (17) stapt vanaf morgen in Melbourne met gezwinde spoed een nieuwe levensfase binnen. Vader Jos en manager Raymond Vermeulen blikken terug op een krankzinnig jaar en ontvouwen de toekomstplannen van de tiener, de jongste debutant ooit in de Formule 1. ,,Max is geen eendagsvlieg.''

Volledig scherm
Jos Verstappen (R) in gesprek met Franz Tost van Toro Rosso en Helmut Marko van Red Bull. © getty
Volledig scherm
© getty
Volledig scherm
© getty
Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© epa

Met gepaste trots laat Jos Verstappen in het gastenverblijf van de Scuderia Toro Rosso een foto op zijn zaktelefoon zien. Samen met onder meer ex-vrouw Sophie, dochter Victoria, manager Raymond Vermeulen en Red Bulls talentenscout Helmut Marko proost hij op de luchthaven van Düsseldorf met zoon Max op diens contractondertekening. Het is 6 augustus 2014, een voor de Verstappens memorabele dag. De dag waarop de poort naar de autosporthemel voor de Limburgse tiener openzwaait.

,,In 2011 zijn we al eens bij Red Bull op bezoek geweest,'' zegt Jos. ,,Sindsdien liepen de contacten al. Maar we hadden contact met meer renstallen. Er waren drie serieuze partijen.''Vanaf eind mei, begin juni werd het volgens Raymond Vermeulen menens. ,,Toen gingen we van maandelijks naar wekelijks contact.'' Red Bull veroverde uiteindelijk de hand van Verstappen, zo jong en al zo begeerd. Vermeulen: ,,Het was een soort van climax, op sportief vlak en ook daarbuiten. Maar dat het zo snel zou gaan gebeuren...''

Hoge woord
,,Opeens kwam het hoge woord eruit,'' vult Jos Verstappen aan. ,,Het overviel me. Helmut Marko zei: We willen Max volgend jaar in de Formule 1 hebben. Hij wilde Max, wat hij er ook voor moest doen.'' Beide partijen vonden elkaar uiteindelijk vrij snel. ,,Als twee partijen willen, kom je tot een deal,'' meent Verstappen. ,,De besprekingen waren niet echt een probleem.''

Volgens de voormalig Formule 1-coureur zag zijn zoon Red Bulls opleidingsteam Toro Rosso van begin af aan zitten. Hij zag het ook als het ideale vertrekpunt. ,,Ik vroeg Max 's avonds in de auto na een race, ook om hem een beetje uit de tent te lokken: kun je de Formule 1 aan?'' 'Ja papa, geen probleem', antwoordde zijn zoon.

Het nieuws baarde wereldwijd opzien. Net 17, vervulde hij al zijn jongensdroom. ,,Wat er daarna allemaal is gebeurd?,'' herhaalt Vermeulen de vraag. ,,Wat is er eigenlijk niet gebeurd. Er was kritiek, maar ook lof. We hebben Max zoveel mogelijk in de luwte gehouden. Buiten de baan doen wij alles.''

Lees het complete verhaal over Max Verstappen in de digikrant

Volledig scherm
© getty
Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement