Volledig scherm
Max Verstappen. © ANP

‘Ik zie wel voor welke plaats ik moet vechten’

Vooruitkijkend naar de eerste race van het jaar wil iedereen van Max Verstappen weten waar Red Bull toe in staat is, maar de Limburger durft er in Melbourne nauwelijks iets over te zeggen. ,,Wat ik wel weet, is dat we zeker nog wat in te halen hebben.’’

Door Arjan Schouten


Volledig scherm
Max Verstappen en Daniel Ricciardo. © Getty Images

Of hij in Australië zondag meteen weer mee kan doen om het podium? Of hij misschien zelfs een kans maakt op de eerste gp-zege van 2017? En of hij zelfs een rol gaat spelen in het kampioenschap in zijn derde jaar in de koningsklasse? Max Verstappen moet het gewenste antwoord op al die vragen in Melbourne schuldig blijven. Simpelweg omdat hij er zelf nog nauwelijks een passend antwoord op weet. 


Na de wintertests in Barcelona waarin de Red Bull duidelijk wat achterbleef bij Ferrari en Mercedes en ook nog eens op wat problemen stuitte met de Renault-motor, is de Limburger nog voorzichtiger geworden dan hij normaal al is bij het kijken in een glazen bol. ,,Ik probeer gewoon m’n best te doen op het circuit’’, vertelt hij in de hospitality-ruimte van Red Bull Racing. ,,En dan zien we wel als dat goed genoeg om voor de eerste plaats te vechten. Of voor de derde plaats. Of voor de vijfde of de zesde plaats. Maar hopelijk niet slechter dan zesde.’’

Materiaal

Quote

Ik denk dat we hier nog steeds wel wat achter gaan liggen op Mercedes en Ferrari.

Max Verstappen


Dat zou namelijk betekenen dat hij terug bij af is. Terug op het niveau van 2015 en begin 2016 bij Toro Rosso. Het worst case scenario. De middenmoot is Verstappen immers puur op basis van kwaliteiten al na twee jaar Formule 1 definitief ontgroeid. Maar geen sport waar je zo afhankelijk bent van je materiaal. Over die Renault-problemen: ,,Die zouden hier normaal gesproken verholpen moeten zijn’’, verwacht Verstappen, die niks los wil laten over eventuele upgrades aan de RB13 vergeleken met de auto die twee weken terug in Spanje reed. ,,Dat zul je wel zien.’’

,,Ik voorzie geen problemen meer’’, vervolgt hij. ,,Maar dat weet je natuurlijk nooit helemaal zeker. Wel denk ik dat we hier nog steeds wel wat achter gaan liggen op Mercedes en Ferrari. Dus we hebben zeker nog wat in te halen.’’

Volledig scherm
Max Verstappen. © Getty Images

Dit seizoen zijn alle vrije trainingen, kwalificaties en races via een liveblog bij ons te volgen, deze zijn ook live te zien bij Ziggo Sport. De videosamenvattingen zijn te zien op onze website.