Volledig scherm
Robert Kubica © Getty Images

Kubica acht jaar na horror-ongeluk terug in F1

Pool tekent bij WilliamsRobert Kubica keert terug in de Formule 1. De Pool rijdt in 2019 voor Williams en wordt daar de teamgenoot van de jongeling George Russell. Claire Williams bevestigde de terugkeer vandaag in Abu Dhabi op het Yas Marina Circuit

Kubica: ,,Als ik zelf niet zou geloven dat ik nog in staat ben om competitief te racen, dan zou ik hier niet zijn. Ik heb de laatste zestien maanden gezien dat ik het nog kan. Terugkeren op de F1-grid is een van de grootste prestaties van mijn leven. Het is een verhaal waarin bijna niemand geloofde, maar ik heb altijd het vertrouwen gehouden.”

Kubica maakt daardoor acht jaar na zijn heftige rallyongeluk in februari 2011, zijn rentree in de koningsklasse van de autosport. Kubica reed in november 2010 zijn laatste Formule 1-race en raakte daarna zwaar geblesseerd aan zijn arm, nadat zijn rallywagen werd doorboord door een vangrail. De rechterarm van de Pool functioneert nog steeds niet goed, maar Kubica heeft tijdens testdagen al meerdere keren laten zien dat hij wel een Formule 1-wagen kan besturen.

Bij Williams neemt hij de plek over van Lance Stroll. De Canadees verkast waarschijnlijk naar Force India, de renstal die zijn vader heeft overgenomen, al heeft het team dat nog steeds niet bevestigd. De enkelvoudige Grand Prixwinnaar kwam in het verleden uit voor BMW Sauber en voor Renault. Voor komend seizoen is alleen de tweede plek bij het team van Toro Rosso nog niet ingevuld. Daniil Kvyat wordt daar eerste rijder en krijgt naar alle waarschijnlijkheid Alexander Albon of Dan Ticktum naast zich. 

Claire Williams: ,,Roberts doorzettingsvermogen is heel bijzonder, hij staat voor de fighting spirit van Williams. Zijn aanwezigheid en niveau helpen ons weer op onze weg terug naar de top van het veld.”

Lineup voor 2019:

Mercedes: Lewis Hamilton, Valtteri Bottas
Ferrari: Sebastian Vettel, Charles Leclerc
Red Bull: Max Verstappen, Pierre Gasly
Renault: Nico Hülkenberg, Daniel Ricciardo
Force India: Sergio Perez, Lance Stroll (waarschijnlijk)
Haas: Romain Grosjean, Kevin Magnussen
McLaren: Carlos Sainz, Lando Norris
Sauber: Kimi Räikkönen, Antonio Giovinazzi
Toro Rosso: Daniil Kvyat, nog niet bekend
Williams: Robert Kubica, George Russell

Luister hier naar de F1-podcast Pitstop: