Volledig scherm
© BSR Agency

Leclerc maakt favorietenrol waar met pole, Verstappen begint als vijfde

KwalificatieMax Verstappen start in de GP van België morgen van de vijfde plaats. De Limburger bleek zoals hij zelf al dacht niet in staat het dominerende Ferrari bij te benen. Charles Leclerc staat morgen voor de derde keer op pole position en hoopt nu wél zijn eerste race te winnen.

Door Arjan Schouten

Na zijn pole position op de Hungaroring doet Max Verstappen op Spa-Francorchamps een flinke stap terug. Op de langste baan van de kalender (7 km) vol met lange rechte stukken bleek de combinatie Red Bull Racing en Honda nog altijd niet opgewassen tegen Mercedes en vooral Ferrari. De Limburger voorspelde het zelf al, een dag voor de kwalificatie. De Italianen zijn hier heel moeilijk te kloppen. En hij kreeg gelijk, want de Scuderia domineerde de kwalificatie. Morgen kleurt de volledige eerste startrij in Spa rood. Charles Leclerc start voorop, Sebastian Vettel als tweede. Op de tweede startrij staan Lewis Hamilton (derde) en Valtteri Bottas (vierde), het duo van Mercedes gaf bijna een tel toe op Leclerc. Verstappen moest op plaats vijf zelfs 1,1 seconde toegeven.

Volledig scherm
© BSR Agency

,,Dit voelt heel goed’‘, reageerde Leclerc, in zijn nopjes. ,,We waren heel sterk en dat voelde geweldig.‘’

De grote vraag is echter of Ferrari het nu ook eens af gaat maken. Voor de vierde keer dit jaar staat een Ferrari vooraan het veld. Leclerc startte eerder in Bahrein en Oostenrijk vooraan en Vettel in Canada. Geen van die drie buitenkansjes leverde echter een zege op voor de Italianen. De laatste keer dat de Scuderia nog eens won, was vorig jaar in Texas, toen Kimi Räikkönen de snelste bleek. Leclerc won nog niet in Italiaanse dienst, Vettel voor het laatste precies een jaar geleden op Spa.

Beluister hier de nieuwste editie van de F1-podcast Pirtstop.

,,Op racepace worstelen we iets meer, ook hier dit weekend weer’‘, erkende Leclerc. ,,Maar ik heb er alle vertrouwen in dat het nu goed gaat komen.‘’

Met ploffende motoren voor Robert Kubica en Antonio Giovinazzi was het een vrij chaotische kwalificatie. Maar ternauwernood overleefde Verstappen het eerste deel, waar hij eerst tegen technische problemen opliep. In de laatste minuten moest hij zich slalommend door het drukke veld nog een weg banen naar Q2, wat wonderwel lukte. Maar meer dan een vijfde plaats zat er simpelweg niet in, in het warme België. Wat het over morgen zegt, als het minstens tien graden koeler is? Vrij weinig. Vorig jaar startte Verstappen van de zevende plaats en van die positie greep hij uiteindelijk zijn eerste podiumplaats in Spa: derde.

Volledig scherm
Uitslag kwalificatie (gridstraffen niet meegenomen). © AD
Volledig scherm
© BELGA