Leclerc opnieuw de snelste, Verstappen start als negende

KwalificatieCharles Leclerc start morgen ook in de Grand Prix van Rusland weer van poleposition. Max Verstappen greep de vierde plaats in Sotsji, maar start vanwege een gridstraf van P9.

Volledig scherm
© AFP

Door Arjan Schouten

Voor de vierde keer op rij start Charles Leclerc morgen van poleposition. Na de zomer is de Monegask niet te kloppen in de kwalificaties. Na perfecte zaterdagen in Spa, Monza en Singapore was ook de pole in het Russische Sotsji voor Leclerc, een prestatie waar Michael Schumacher als laatste Ferrari-coureur in slaagde. Leclerc liet in 1.31,238 wereldkampioen Lewis Hamilton 0,402 seconde achter zich op de 5.8 kilometer lange Sochi Autodrom. Sebastian Vettel (0,425) start als derde.

,,De auto voelde geweldig goed aan”, sprak Leclerc, die dolblij was met zijn vierde pole op rij. ,,Heel gaaf om daar weer te staan. Hoewel ik niet weet of pole op deze baan meteen een voordeel is, met het lange rechte stuk na de start.”

Hamilton complimenteerde Ferrari-opnieuw. ,,Die snelheid van hun op de rechte stukken, het is echt bizar’’, zo merkte de Brit toepasselijk op, toen er een Russische straaljager over de grid vloog. ,,Zie je, jetmode!”

Beluister de Formule 1-podcast Pitstop.

Volledig scherm
Uitslag kwalificatie Rusland. © AD

Max Verstappen volgde in de kwalificatie als vierde (0,682), nog voor Mercedes-Fin Valtteri Bottas. Waar het er nog hoopvol uitzag op vrijdag, met een tweede en een eerste plaats in de trainingen, was het verschil nu toch nog flink met de drie snelste wagens. P4 betekende wel zijn beste kwalificatie in Sotsji, waar hij nog niet verder dan P7 kwam. Tegelijkertijd koopt hij er weinig voor, want vooraf wist de Limburger al dat hij vanwege een nieuwe verbrandingsmotor morgen een gridstraf van vijf plaatsen moet slikken. Verstappen rijdt dus weg van P9.

Interessant aan de start morgen: Mercedes begint op de mediumbanden aan de GP van Rusland, Ferrari en Verstappen op de softs.

Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© REUTERS