Volledig scherm
Max Verstappen. © AFP

'Max’ aanpak was anders. Hij was hier helemaal alleen'

Geen begeleidingHij kreeg veel kritiek de laatste weken, maar na zijn derde plaats in Canada waren de complimenten voor Max Verstappen. Deze Grand Prix had de Nederlander volgens zijn teambaas net iets anders aangepakt, zoals al aangekondigd na de sof in Monaco. Zo was hij voor het eerst helemaal alleen afgereisd.

Volledig scherm
Max Verstappen. © AFP

Door Arjan Schouten

Een echte reden werd niet benoemd, maar duidelijk is wel dat Red Bull Racing na zes raceweekenden vol incidenten de benadering van hun groeibriljant in Canada eens op wilde schudden. Naar zijn 67ste Grand Prix in de Formule 1 was Max Verstappen voor het eerst helemaal alleen afgereisd. Zonder zijn vaste entourage. Vader Jos was er niet bij, om hem bij te staan. Manager Raymond Vermeulen bleef ook thuis. En ook zijn moeder of zus vierden in de knusse, smalle paddock van Circuit Gilles Villeneuve die derde plaats niet met Limburger mee.

Teambaas Christian Horner begon er in zijn nabeschouwing zelf over. ,,Max’ aanpak was hier ietsje anders. Hij was hier voor het eerst helemaal alleen. Het is net weer even wat anders. Of het bijgedragen heeft aan zijn sterke weekend is onmogelijk om te zeggen’’, meende de Brit, die in Monaco al een verandering in aanpak opperde. ,,Feit is dat Max nog steeds aan het ontwikkelen en rijpen is als een coureur.’’

Rijpingsproces

Volledig scherm
Christian Horner (r) met het Canadese model Winnie Harlow, die de Grand Prix in Montreal te vroeg afvlagde. © AFP

Blijkbaar hoort in dat rijpingsproces volgens Red Bull ook het op eigen benen leren staan. Wiens besluit het was, dat zijn entourage een keertje niet mee afreisde? Horner: ,,Dat is iets waar we met Max over hebben gediscussieerd. Iets wat het team en hij samen hebben besloten.’’ Of het zo blijft, in de toekomst? Horner: ,,Niet per se, dit is iets wat we gewoon eens uit wilden proberen. En ik zeg helemaal niet dat het hier heeft bijgedragen aan iets, het is gewoon een andere aanpak.’’

Verstappen zei er zelf zaterdag al wat over, na de kwalificatie, want natuurlijk was het opgevallen dat hij het zonder zijn vaste aanhang moest doen in Montreal, na een serie vol incidentele races. ,,Gewoon een keertje kijken hoe dat bevalt’’, vertelde Verstappen, die normaal in de paddock en steden die hij aandoet geregeld met zijn entourage optrekt, maar nu nóg meer dan normaal bij het team betrokken was.

,,Normaal ga ik 's avonds met Raymond of m’n vader wat eten, nu een keertje met Helmut Marko (sporttechnische topman, red.). Dit is gewoon een keer wat anders. Ik heb die begeleiding ook nooit nodig gehad, hoor’’, vertelde de Limburger. ,,Maar ik vind het wel gewoon fijn om mijn familie om me heen te hebben.’’

En natuurlijk was er ondanks de aanwezigheid van zijn vader nog wel regelmatig contact met het thuisfront. ,,Wat denk je zelf? Ik laat alles weten wat ik doe, hoor. Wat ik ga veranderen enzo. Natuurlijk.’’

Focus

Coureur en team deden er luchtig over, maar opvallend was de plotse afwezigheid van de vaste mensen om hem heen wel. Was er wellicht een probleem met zijn focus? Teveel afleiding? Horner benoemde het niet, maar zag wel een bijzonder toegewijde coureur met veel arbeidsethos in Canada. ,,Max heeft zich hier echt heel erg ondergedompeld en vastgebeten in alles wat hij moest doen. Hij heeft werkelijk een superjob afgeleverd. Snel in alles sessies. Prima kwalificatie, een goede race. Binnen een tiende van plaats twee. Veel meer had hij niet kunnen presteren. Alle lof voor hem.

,,Hij is een buitengewoon talent’’, vervolgde Horner. ,,In alle sporten zie je atleten die fases hebben waarin het even allemaal niet loopt. Hij moet dat voor het oog van de wereld doormaken. Hopelijk is het nu klaar met al zijn ongeluk. Belangrijk is dat hij hier een een heel sterk, ‘clean’ weekend gereden heeft. En met een enorme lading zelfvertrouwen naar de volgende paar races trekt."

Bekijk hier de race van Max Verstappen nog eens terug: 

Altijd op de hoogte van het laatste F1-nieuws? Abonneer je op onze nieuwsbrief

Volledig scherm
© AFP