Max Verstappen
Volledig scherm
Max Verstappen © ANP

Max in Abu Dhabi: vechten met Rosberg en ‘slapend’ achter Kimi aan

Voorafgaand aan alle 21 Formule 1-races duikt AD Sportwereld per circuit in het track record van Max Verstappen. Deel 21: de GP van Abu Dhabi, waar de Nederlander nog nooit het podium op mocht.

Door Arjan Schouten

Optredens: 3
Finishes: 3
Uitvalbeurten: 0
Beste kwalificatie: 6de (2016 en 2017)
Beste race-resultaat: 4de (2016)
Aantal WK-punten: 12

Die avondrace in Abu Dhabi, waar de Formule 1-seizoenen de laatste jaren met veel vuurwerk van een spetterend einde worden voorzien. Max Verstappen heeft er nog nooit flitsend de winter mogen begroeten. Op het Yas Marina Circuit kwalificeerde hij zich nog nooit bij de beste vijf en hij wacht in het feeërieke decor van de Verenigde Arabische Emiraten ook nog altijd op zijn eerste podium. 

Zijn eerste seizoen waarin hij in de bolide van Toro Rosso toch behoorlijk wist te imponeren, kreeg in 2015 in Abu Dhabi voor de Limburger niet het gehoopte slotakkoord. Gestart vanaf plaats elf was er een remfout met als gevolg een vroege pitstop, waarna het nog steeds niet liep. Zoals zo vaak haalde Verstappen menig coureur in, maar bij het passeren van Jenson Button belandde hij volledig buiten de baan. Toen hij vervolgens weigerde de positie terug te geven aan de voormalig wereldkampioen volgde een tijdstraf van vijf tellen. En een extra straf voor het negeren van instructies van de wedstrijdleiding bij het zwaaien van de blauwe vlaggen zorgde er zelfs voor dat hij na de finish van zijn twaalfde plaats werd teruggezet in de uitslag naar P16. Zo eindigde zijn vuurdoop in Abu Dhabi puntloos met een ongewoon lage klassering.

Spin

Nico Rosberg in 2016
Volledig scherm
Nico Rosberg in 2016 © EPA

Een jaar later ging het in de wagen van Red Bull Racing stukken beter. In de laatste race van Nico Rosberg, waarin de Duitser ook zijn enige kampioenschap greep, was het niet Lewis Hamilton maar Max Verstappen die het de Duitser nog even flink lastig maakte. De Limburger startte zijn race vanaf P6 met een spin na een confrontatie met Nico Hülkenberg, maar kon zijn weg vervolgen met een lange inhaalrace. Hij rijdt zelfs zo lang door dat hij uiteindelijk weer op positie twee rijdt. Zo ontvouwt zich in de twintigste ronde een heerlijk gevecht met Rosberg, die in zijn Mercedes de Nederlander van Red Bull wel voorbij moet om zijn titeldroom levend te houden. Een paar is het billenknijpen, maar dan steekt de Duitser Verstappen toch voorbij. Een zucht van verlichting gaat door de pitbox van Mercedes.

Verstappen weet P3 met een éénstopper uiteindelijk niet te behouden. Als Sebastian Vettel achter hem opduikt met verser rubber, is zijn podiumkans plotsklaps vertroebeld. Maar met P4 zet Verstappen wel weer een race neer die past bij zijn topjaar 2016. ,,Nadat ik laatste lag na de eerste bocht, denk ik dat dit het beste is wat ik had kunnen doen. Ik ben hier heel tevreden mee. Het was een speciaal jaar voor me en ik ben erg blij dat ik het zo af kan sluiten’’, keek Verstappen toen terug.

Parade

Volledig scherm
© ANP

Vorig jaar bij zijn derde optreden op het circuit van Yas Marina waren de verwachtingen vooraf al getemperd. Na een sterke periode met zeges in Maleisië en Mexico werd in Brazilië duidelijk dat motorleverancier Renault de laatste twee races graag op ‘safe’ wilde spelen, omdat ze door het materiaal heen raakten en de focus al naar 2018 hadden verlegd. Zo bleek een vijfde plaats achter beide Mercedessen en de twee Ferrari’s het hoogst haalbare. De enige die Verstappen die dag passeerde was teamgenoot Daniel Ricciardo, die vervroegd met reces mocht vanwege hydraulische problemen. Een seizoen vol ups en downs eindigde voor de Limburger zo met een slaapverwekkende parade in het Midden-Oosten. ,,Er is niks gebeurd, hè. Ik viel bijna in slaap. De snelheid was best nog wel goed, we reden gewoon met vol vermogen. Maar ik zat heel de wedstrijd vast achter Kimi Räikkönen. En inhalen, dat kan hier gewoon niet’’, zo keek Verstappen toen terug.

  1. Leclerc scheurt door straten van Monaco voor filmopnames: ‘Dit was geweldig’
    Video

    Leclerc scheurt door straten van Monaco voor filmopna­mes: ‘Dit was geweldig’

    Eigenlijk zouden Max Verstappen en de andere coureurs uit de Formule 1 zondag door de nauwe straten van Monaco racen, maar het bleef als gevolg van de coronacrisis stil in het prinsdom. Toch werden de straten ‘s ochtends afgesloten voor Charles Leclerc, die in een sportauto van Ferrari als enige wel door Monaco mocht racen. Dat deed de 22-jarige Monegask als hoofdrolspeler in een korte film van de Franse regisseur Claude Lelouch.