Volledig scherm
Een gridgirl op het asfalst voor aanvang van de Grote Prijs van Australië. © EPA

Onbegrip bij gridgirls: 'Je zet een danseres ook niet in een jutezak!'

Nog geen twee maanden nadat F1-baas Ross Brawn aankondigde na te willen denken over een toekomst zonder pitspoezen, is de kogel door de kerk. De sexy gridgirls passen niet langer bij de autosport, is het idee, en dus maken ze plaats voor gridkids: jongeren met interesse in autosport. ,,Een inspiratie om te blijven trainen, zodat ze ooit zelf op de grid staan’’, aldus Sean Bratches, commercieel directeur van de Formule 1. Broodroof, zeggen de weggestuurde gridgirls zelf.

Volledig scherm
Gridgirl van Max Verstappen bij de Formule 1-race van Canada. © AFP

Vorige week beslisten de hoge heren van de koningsklasse in de autosport - in Amerika is dat Liberty Media - dat het gedaan is met het bevallige geheupwieg van de meisjes met hun opgestoken bordjes. ‘Niet meer relevant, niet meer van deze tijd’’, klonk het. Gezien de #metoo-discussie was de verwachting dat de beslissing met instemmend geknik zou worden begroet. Tenslotte staat ook binnen de darts- en bokswereld het randgebeuren met vrouwen ter discussie.

Er kwam echter verzet en niet van de minsten. Oud-wereldkampioen Niki Lauda zegt het een ‘domme beslissing’ te vinden en voormalig F1-eigenaar Bernie Ecclestone riep: ,,Dan mogen mensen straks ook niet meer naar modeshows toe". Ook onze eigen Tom Coronel, gelauwerd autocoureur en al sinds de jaren 90 internationaal actief, zegt het niet te begrijpen. ,,Ik reis over de hele planeet en ik kom veel dames tegen… Ze lijken er altijd veel plezier in te hebben.’’

Sfeer en menselijkheid

Volledig scherm
Een gridgirl bij de Grand Prix van Australië. © EPA

Opvallend genoeg springen ook vrouwen binnen de autosport in de bres voor de startlijndames. Zoals de 28-jarige Belgische Sarah Bovy, die vorig jaar als enige vrouw in een Lamborghini meedeed aan de 24 Uur van Spa. ,,Misschien waren de gridgirls soms iets te sexy uitgedost’’, zegt de coureur tegen Het Laatste Nieuws. ,,Maar ze brachten wel een stukje sfeer en menselijkheid in de racerij. Als je ze weghaalt, blijven alleen metaal en motoren over. De meisjes zorgden ervoor dat wij voor de race werden aangemoedigd en aangevuurd. Dat gaf extra adrenaline. Dat ritueel zomaar schrappen vind ik jammer.’’

De racerij is, zo betoogt Bovy, helemaal niet seksistisch. ,,Het is juist een van de weinige sporten waar vrouwen zich met mannen kunnen en mogen meten. Er worden nu veel inspanningen verricht om er een zeer familievriendelijke sport van te maken. Dat er nu gridkids komen, verbaast me daarom niet, maar het zal een andere sfeer geven dan de gridgirls. Hun foto’s werden op internet enorm goed bekeken en op die manier waren ze ook een opstapje naar interesse in onze sport.’’ Dat de meiden het alleen voor het geld deden, weerspreekt Sarah. ,,Wat ze ermee verdienden, was niet overdreven. Het ging meestal om studentenbaantjes en ik vraag me af wat die meisjes dan nog wel als bijverdienste mogen doen.’’

Dansen in een jutezak?

Volledig scherm
Model, deejay en gridgirl Jolanda van Remundt. © Privéfoto

Een mening die wordt gedeeld door het Nederlandse model, actrice en deejay Jolanda van Remundt, die als gridgirl actief was bij evenementen als Rotterdam City Racing en ook regelmatig op de startrij van circuitpark Zandvoort te bewonderen was. Ze vindt het niet alleen erg leuk om te doen, maar heeft van negativiteit rond het optreden van de meisjes ook nooit iets gemerkt.

,,Ik denk dat er niets mis is met het tonen van vrouwelijk schoon, op televisie of waar dan ook’’, zegt ze. Het afschaffen vindt ze dan ook dubieus’ ,,Het is een schuldigverklaring aan het respectloos omgaan met vrouwen. Ik weet niet wie deze discussie heeft aangezwengeld, maar als het om het imago van de sport gaat, zou je ook kunnen kiezen voor andere kleding. Je laat een danseres toch ook niet in een jutezak dansen?!’’

Nooit ongemakkelijk

Jolanda’s mening wordt onderstreept door de Brusselse studente Daphne Kennedy, die op Instagram een betoog houdt voor het behoud van gridgirls. ,,Sinds mijn negentiende ben ik hostess en gridgirl en het was een van mijn beste baantjes ooit. Ik heb me nooit ongemakkelijk gevoeld’’, schrijft ze. ,,Ik heb geweldige mensen ontmoet en enorm veel plezier gehad. Wat is het volgende? Gaan we ook stewardessen, cheerleaders en modellen verbieden?

Haar vrees wordt op social media gedeeld. Meisjes wereldwijd spreken van broodroof en zien het afschaffen van de gridgirls als het dwarsbomen van alle vrouwen die hun natuurlijke schoonheid op een of andere manier te gelde willen maken. Ook voormalig topmodel Naomi Campbell sluit zich bij hen aan. ,,Ik heb gridgirls nooit aanstootgevend gevonden. Ik stond voor de camera, zij houden bordjes omhoog. Zijn ze nu hun job kwijt? En waarom? De #metoo-beweging spreekt niet voor iedereen.’’ 

Volledig scherm
Een gridgirl bij aanvang van de Formule 1 in de Verenigde Staten. © EPA