Volledig scherm
Pierre Gasly en Max Verstappen. © Getty Images

‘Pierre is een goede kerel, een aanwinst voor het team’

In Spa sprak Max Verstappen vandaag voor het eerst over het vertrek van teammaat Daniel Ricciardo en de komst van Pierre Gasly. ,,Ook voor mij was dit een totale verrassing.''

Quote

Als hij behoefte heeft aan een verande­ring van omgeving dan vraag ik me wel af of dit (Renault, red.) nu de beste omgeving is om naar toe te gaan

Max Verstappen

Door Arjan Schouten

Nee, ook Max Verstappen zag het vertrek van teamgenoot Daniel Ricciardo naar Renault totaal niet aankomen. Voorafgaand aan het raceweekend in België werd de Nederlander natuurlijk gebombardeerd met vragen over de stoelendans rond hem. ,,Dat Daniel vertrekt was voor mij net zo verrassend als dat voor iedereen was'', bekende hij. 

De Australiër sprak van een behoefte aan een nieuwe omgeving na vijf jaar Red Bull Racing. Verstappen had daar als teammaat de laatste twee jaar niets van gemerkt. ,,Iedere coureur heeft wel eens momenten dat je wat gefrustreerd raakt, omdat je wil winnen. Maar ik denk dat geduld dan het beste is. Zeker bij ons team, waar we met een proces bezig zijn waar ik vertrouwen in heb. Als hij behoefte heeft aan een verandering van omgeving dan vraag ik me wel af of dit (Renault, red.) nu de beste omgeving is om naar toe te gaan. Maar het blijft uiteindelijk zijn keuze…''

Quote

Ik zie mezelf straks helemaal niet als een leider

Max Verstappen

Over Pierre Gasly, zijn nieuwe teammaat had Verstappen meer te vertellen. Hij kent de anderhalf jaar oudere Fransman (22) van Toro Rosso al jaren. ,,Pierre is een goede kerel, ken ’m al heel lang. We hebben nog tegen elkaar gekart. En eerder dit jaar heeft hij nog een weekje bij mij gelogeerd in Monaco. Speelden we ‘s avonds FIFA in mijn appartement. Ik zie hem als een aanwinst voor het team. Een goede gast, ik verwacht geen problemen.''

Met Gasly die pas sinds eind vorig jaar in de koningsklasse rijdt naast hem, is Verstappen straks met afstand de meest ervaren man. Maakt hem dat ook teamleider? ,,Ik geloof niet dat wij ooit zo hebben gewerkt bij Red Bull. Ik zie mezelf straks dan ook helemaal niet als een leider. Natuurlijk heb ik meer ervaring, maar dat moet ik vooral in mijn voordeel gaan gebruiken.''

Volledig scherm
© Getty Images