Volledig scherm
© Getty Images

Ricciardo verrast vriend en vijand en vertrekt naar Renault

Een daverende verrassing in de Formule 1. Waar vrijwel iedereen zeker wist dat Daniel Ricciardo ging bijtekenen bij Red Bull Racing, verlaat de teamgenoot van Max Verstappen de renstal voor Renault.

Door Tim Engelen

,,We respecteren de keuze van Daniel en we wensen hem alle succes", vertelt teambaas Christian Horner. ,,We willen hem bedanken voor de toewijding, zeven overwinningen en 29 podiumplaatsen. We zullen nu kijken naar de opties voor volgend seizoen voordat we beslissen wie er naast Max een plekje bij Red Bull krijgt. Er zijn nog negen races te gaan en zijn volledig gefocust op deze Grands Prix."

Bij Renault wordt Ricciardo teamgenoot van Nico Hülkenberg en neemt hij het plekje over van Carlos Sainz. ,,Het was misschien wel één van de moeilijkste beslissingen van mijn carrière", zegt Ricciardo. ,,Maar ik dacht dat het tijd was om een nieuwe uitdaging te zoeken. Ik weet dat er nog een lange weg te gaan is om de ambities van Renault te verwezenlijken, maar ik ben onder de indruk van de progressie van de afgelopen twee jaar. Ik weet ook dat Renault elke keer dat het in de sport aanwezig was, uiteindelijk won."

Carrousel

Nico Hülkenberg on Twitter

Welcome to the family Brooo.. 👊🏼 Looking forward to go hunting together next year! 😉 @danielricciardo #F1 #RSspirit

Sainz wordt dit jaar nog door Renault gehuurd van Red Bull en het zou dus kunnen dat hij komend seizoen weer de teamgenoot wordt van Verstappen. De twee waren al collega's bij Toro Rosso in het jaar dat Verstappen zijn debuut in de Formule 1 maakte. Sainz wordt echter ook genoemd als vervanger van Stoffel Vandoorne bij McLaren. Bij de Britten zou dan een volledig Spaanse line-up zijn, met Fernando Alonso en Sainz.

Een andere kandidaat voor de vrijgekomen plek bij Red Bull is Pierre Gasly. De jongeling maakt dit seizoen indruk bij Toro Rosso en het is geen geheim dat Red Bull gecharmeerd is van de Fransman.

Vooralsnog zijn er slechts twee teams die de line-up voor komend seizoen al rond hebben. Mercedes rijdt opnieuw met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas en bij Renault zitten dan Hülkenberg en Ricciardo. Max Verstappen zal uiteraard opnieuw uitkomen voor Red Bull, maar verder zijn er nog geen bevestigingen in het Formule 1-circus. De rijderscarrousel draait dus op volle toeren.

Bekijk in de video hieronder hoe Ricciardo vierde werd in Hongarije: