Volledig scherm
Max Verstappen tijdens de GP van Spanje © Getty Images

Twijfelende Honda-baas: Kunnen we samenwerking met een topteam als Red Bull wel aan?

Waar Red Bull Racing spoedig moet kiezen tussen de huidige motorenleverancier Renault of Honda, sijpelen de eerste twijfels door uit Japan. Bij Honda zijn ze voorzichtiger geworden na de mislukte topdeal met McLaren.

Door Arjan Schouten

Het klinkt zo logisch, in de Formule 1-paddock. Bij Red Bulls zusterteam Toro Rosso loopt Honda dit seizoen warm, om in 2019 in te stromen bij het topteam van Max Verstappen en Daniel Ricciardo. Daar loopt de stroeve samenwerking met Renault na dit jaar af en Honda moet de verlosser zijn. Maar dat neemt niet weg dat Honda dat zelf ook nog wel moet willen. 

Volledig scherm
Honda-baas Yamamoto © Honda

Motorsportbaas Masashi Yamamoto heeft in een interview met motorsport.com voor het eerst aangegeven dat er best wel getwijfeld wordt bij zijn bedrijf over een mogelijke deal met weer een topteam. Eind vorig seizoen liep na drie jaar de samenwerking met McLaren stuk na veel motorgerelateerde ellende. ,,Nu met Red Bull in zee gaan is iets heel groots voor Honda. Dat gaat ons een bepaalde druk geven als motorleverancier. En we moeten heel uitvoerig afwegen of we wel kunnen dealen met zo’n groot topteam als Red Bull’’, aldus Yamamoto. ,,We moeten echt de verantwoordelijkheid voelen om die motor te leveren.’’

Na de gespannen jaren met McLaren functioneert Honda nu redelijk in de luwte van de Formule 1 met achterhoedeteam Toro Rosso. Yamamoto: ,,De samenwerking met McLaren was een lastige, maar ook een heel goede ervaring. Als partner hebben we daar heel kostbare ervaring opgedaan. Met Toro Rosso is het allemaal weer heel anders, wat ook goed is.’’

Voor een nieuw rampscenario bij Red Bull vreest de Honda-baas echter niet. ,,Als we met Red Bull in zee gaan, denk ik niet dat het precies hetzelfde wordt als met McLaren. Ik denk niet dat die situatie hetzelfde zal zijn.’’

'Elke Formule 1-weekeinde het laatste nieuws in je mailbox? Abonneer je op de F1-nieuwsbrief!'