Volledig scherm
Max Verstappen © Getty Images

Verstappen: Dit kan een opwindende race worden

In stralend zonnig zomerweer gaat Max Verstappen een jaar na zijn regenshow vanmiddag (17.00 uur) op jacht naar weer een podiumplaats in Brazilië. ,,Ik had gehoopt op wat regen, maar dit kan nog steeds een opwindende race worden.’’

Door Arjan Schouten

De Braziliaanse vrouwen in zomerjurkjes en op teenslippers. De mannen in armloze hemdjes en korte broeken. Na wat druilerige dagen is het vandaag op racedag heerlijk zomers in São Paulo. Het Autodromo José Carlos Pace ligt er zonovergoten bij in de wijk Interlagos. Vier uur voor de race tikte de thermometer al 22 graden aan. En vanmiddag tijdens het hoofdnummer belooft het 27 á 28 graden te worden. Daarmee wordt deze GP van Brazilië in een compleet ander decor verreden dan vorig jaar, toen het asfalt hier en daar blank stond van het regenwater. Max Verstappen reed toen zijn meest legendarische race in zijn nog jonge carrière, de veelbesproken inhaalshow van P16 naar P3. Niet zo gek dus dat hij gisteravond na de kwalificatie waarin hij vierde werd aangaf dat hij ging bidden voor regen. Maar helaas, zijn gebeden zijn niet verhoord. Waar hij zelf al bang voor was. Ook de hitte kan echter in het voordeel zijn van Red Bull Racing, denkt de Limburger. ,,In de warmte doet de auto het altijd goed’’, aldus de twintiger die onlangs nog won in tropisch Maleisië en zonnig Mexico.

Als om 14.00 uur plaatselijke tijd (17.00 Nederlandse tijd) de lichten uit gaan in Interlagos, ziet Verstappen voor zijn neus de rode bolide van Sebastian Vettel (tweede). Schuin naast hem start Kimi Räikkönen (derde). En schuin voor hem rijdt Mercedes-Fin Valtteri Bottas weg van pole position. Hoe duikt het kwartet die eerste bocht in van het 4,3 kilometer lange circuit? En komen ze alle vier heeldhuids door de befaamde Senna S. Vettel zal ‘m ongetwijfeld knijpen met Verstappen weer achterop zijn kont. Ferrari en Mercedes waren duidelijk sneller in de kwalificatie, maar dat had Verstappen ook verwacht. ,,We hebben een beetje geluk nodig’’, beseft hij. ,,Maar je weet nooit wat er voor je kan gebeuren, dus dit zou nog best wel een spannende race kunnen worden.’’

Bekijk hier de samenvatting van de kwalificatie, tekst gaat verder onder de video:

Teambaas Christian Horner zag zijn Nederlandse coureur in de koele trainingen en kwalificaties worstelen met een gebrek aan grip, maar verwacht dat hij daar in de hitte minder last van gaat hebben. ,,Max op de tweede startrij gaat elke mogelijkheid proberen te benutten om al vroeg progressie te maken’’, weet Horner, die zijn andere piloot Daniel Ricciardo vanwege een gridstraf verder naar achteren ziet starten op de grid. ,,Het wordt nog een uitdaging voor hem om snel weer terug te komen door het veld richting de leiders. En met ook Lewis Hamilton (de wereldkampioen crashte in de eerste kwalificatie, red.) startend van achteren, zou de grand prix best wel eens een heel interessante kunnen worden.’’

De Grand Prix van Brazilië begint om 17.00 uur en is via ons liveblog te volgen. Na afloop van de race komt de samenvatting op de website. Ziggo Sport zendt alles live uit.

Bekijk hier de voorbeschouwing van onze Formule 1-verslaggever Arjan Schouten: