Verstappen: Heel positieve start

videoHij eindigde zijn eerste dag in Mexico met een technisch probleem, maar dat neemt niet weg dat Max Verstappen wel domineerde in de twee eerste vrije trainingen in Mexico. ,,Dit was een prima start van het weekend.‘’

Door Arjan Schouten

Tien minuten voor het einde van de middagtraining moest Max Verstappen uit zijn RB14 klimmen en achterop een scooter terug naar de paddock. Maar dat is niet wat hij wenste te onthouden van de eerste twee vrije trainingen op Autódromo Hermanos Rodriguez. 

,,Dat probleem, dat was natuurlijk niet ideaal. Maar verder was dit een heel positieve dag’‘, meende Verstappen, die twee keer zijn ploeggenoot Daniel Ricciardo achter zich hield op het circuit waar hij vorig jaar nog won. Daarachter kwamen niet de Mercedessen en Ferrari’s maar opvallend genoeg de fabriekswagens van Renault. 

Waar de Franse motorfabrikant vorig jaar in de Mexicaanse GP naast de winnende Verstappen ook vier van de zes Renault-motoren zag ploffen, lijkt het dit jaar een tandje bij te hebben geschakeld voor de zware ontmoeting op 2240 meter hoogte. Al kreeg Ricciardo halverweg de middagtraining wel een hittewaarschuwing op zijn stuur. En de RB14 van Verstappen viel uiteindelijk dus zelfs helemaal uit. 

,,We weten nog niet helemaal zeker wat het was. We denken nu aan een hydraulisch probleem, maar daar komen we wel achter’‘, bleef de Limburger kalm. Liever stond hij stil bij wat wel goed ging. ,,De auto was goed in balans, er valt nog wel wat te optimaliseren en we hebben ook nog een dag. Maar dit was een prima start van het weekend.‘’

Of hij morgen een misschien nog wel laatste poging kan doen om de jongste coureur op poleposition kan worden? ,,Wie weet? Op het moment ziet het er goed uit. Afwachten wat het morgen wordt. We hopen mee te doen in de kwalificatie.‘’

Volgens teambaas Christian Horner hoeft Verstappen zich geen zorgen te maken om een mogelijke gridstraf, zelfs al zou er een probleem met de motor zijn. ,,Wat er precies aan de hand is, weten we natuurlijk nog niet. Maar Max is veilig, hij heeft nog een motor over’’, aldus Horner, voor de camera’s.

Volledig scherm
Achterop de scooter zwaait Max Verstappen naar zijn fans in Mexico. © Getty Images