Volledig scherm
Max Verstappen. © Getty Images

Verstappen: Ik weet niet of mijn jaar boven verwachting was

VideoVoor het eerst in zijn Formule 1-carrière lonkt het erepodium in het wereldkampioenschap. Met nog één race te gaan staat Max Verstappen derde en dat wil hij blijven ook.

Door Arjan Schouten

Hij biechtte het maar meteen op. Ereplaatsen, ze kunnen ‘m ook na vijf jaar Formule 1 nog steeds gestolen worden. ,,Als ik straks over twintig jaar terugkijk op mijn loopbaan dan denk ik niet dat ik veel over die derde plaats in het kampioenschap van 2019 na zal denken”, zo vertelde Max Verstappen in Abu Dhabi. Maar dat neemt niet weg dat hij dat resultaat over de finish wil slepen zondag op het asfalt van Yas Marina. ,,Want als je derde kan worden dan staat dat toch altijd mooier dan een vierde of vijfde plaats.”

Volledig scherm
2019 is het beste F1-jaar voor Max Verstappen. © AD Sportwereld

En derde kan hij worden, die kans is zelfs heel realistisch, met elf punten voorsprong op Ferrari-coureur Charles Leclerc: 260 om 249 punten. ,,Dat gat lijkt me een beetje te groot om te dichten”, zo bekende ook de Monegask. ,,Ook ik zou graag willen dat ik mijn debuutjaar bij Ferrari bekroon met de mooie derde plaats in het WK, maar ik denk niet dat me dat gaat lukken.”

En dat is allemaal de verdienste van Verstappen, die na zijn zege in Brazilië natuurlijk de beste uitgangspositie heeft voor de ereplaats achter Mercedes-coureurs Lewis Hamilton en Valtteri Bottas.

,,Of mijn jaar boven verwachting was, dat weet ik eigenlijk niet. Maar het was zeker veelbelovend, vol mooie resultaten”, aldus Verstappen die in Oostenrijk, Duitsland en Brazilië won en in Hongarije en Interlagos op poleposition stond. ,,We hebben progressie gemaakt en een mooie basis gelegd voor volgend jaar. Want laat duidelijk zijn dat het dan nóg beter moet, daar moet je altijd voor gaan."