Volledig scherm
Max Verstappen tijdens de GP in Sochi van 2017. © Getty Images

Verstappen in Sotsji: schade, sof en saai

TrackrecordVoorafgaand aan alle 21 Formule 1-races duikt AD Sportwereld per circuit in het track record van Max Verstappen. Deel 16: het Sochi Autodrom.

Door Rik Spekenbrink

Optredens: 3
Finishes: 2
Uitvalbeurten: 1
Beste kwalificatie: 7de
Beste race-resultaat: 5de
Aantal WK-punten: 11

Een gat in de vloer, beschadigde vleugels en ophanging en door al die materiële problemen razend snel slijtende banden. Als een ‘zondagsrijder’ moest Max Verstappen in 2015 zijn eerste Russische grand prix zien te voltooien, na een vroege botsing met Nico Hülkenberg, die de Nederlander in de flank raakte. Toch hield Verstappen nog een puntje over aan de moeizame exercitie in Sotsji, na een tijdstraf voor Fernando Alonso.

In de Toro Rosso had Verstappen zich als negende gekwalificeerd. Indrukwekkend, maar een dag later was er voor de zoveelste keer in het seizoen geen geluk. Net als een jaar eerder, bij de eerste race in Sotsji, was de Russische grand prix verder weinig verheffend. Door de zege van Lewis Hamilton kon Mercedes al ver voor het einde beslag leggen op de constructeurstitel.

Tekst gaat verder onder de foto...

Volledig scherm
De crash van Verstappen in 2015. © epa

De druppel

Ondanks een uitvalbeurt voor Verstappen door een kapotte motor, ligt in Sotsji 2016 toch de basis voor een positief verhaal voor de Nederlandse coureur. Deze race betekende de druppel voor Daniil Kvyat. De Rus, die bij Red Bull Racing al een tijdje niet meer kon overtuigen, botste bij de start van zijn thuisrace tweemaal tegen de Ferrari van Sebastian Vettel. Hét moment voor de teamleiding om, even verrassend als abrupt, Verstappen te promoveren naar het eerste team en Kvyat diens stoeltje te laten innemen bij Toro Rosso. Na vier races in het seizoen. En iedereen weet hoe snel Verstappen die gewaagde keuze van het team terugbetaalde.

Volledig scherm
Verstappen. © Getty Images

Terug naar de race zelf. Verstappen kende vanaf plek 9 eigenlijk een voor zijn doen matige start, maar door alle trammelant voor hem lag hij toch al snel 6de. Ook na de serie pitstops hield hij die plek vast, totdat het er na 34 ronden ineens op zat. Nico Rosberg leidde de grand prix van kop tot start en won in Rusland zijn zevende race op rij. Ook vorig jaar was de Grote Prijs van Rusland saai. Althans, voor de toeschouwers op de tribune of achter de televisie. Verstappen vond het woord saai na afloop van een eenzame race niet van toepassing. ,,Daarvoor gaat het toch echt te hard.”

Toch was het voor hem een kwestie geweest van ‘dat ding op de baan houden’, zoals hij dat zelf uitlegde na afloop. Als Verstappen enige raceactie wilde zien, was hij aangewezen op de grote schermen langs het Autodrom. Gestart vanaf plek 7 had hij één fraaie inhaalactie (op Felipe Massa én ploeggenoot Daniel Ricciardo). Daarna zag Verstappen zowel voor zich als in de spiegels 52 rondjes lang amper een andere auto.

Plek 5, na dagen van driftig gesleutel aan de RB13, betekende voor Verstappen het maximaal haalbare. Valtteri Bottas won in de Mercedes zijn eerste grand prix. De Fin haalde bij de start beide Ferrari’s, gestart van de de eerste rij, in.