Volledig scherm
© REUTERS

Verstappen: Niet favoriet, maar podium kan wel

Zondag winnen in de straten van Singapore, waar Red Bull Racing traditioneel sterk voor de dag komt? Max Verstappen rekent er niet op. Maar er is wel wat mogelijk, denkt hij. ,,Die tweede startrij moeten we proberen te halen.‘’

Quote

Maar al sinds Canada, waarna Ferrari en Mercedes echt flinke stappen met de motor hebben gemaakt, zie ik ons nergens meer als favoriet, nee

Max Verstappen

Door Arjan Schouten

In Monaco was Red Bull Racing vier maanden terug oppermachtig, dus leeft bij velen de verwachting dat ze ook op dat volgende stratencircuit gaan winnen. Maar Max Verstappen ziet het in Singapore niet zomaar weer gebeuren. ,,Dit is geen Monaco. Absoluut niet, totaal niet. Er zijn echt nog wel wat langere rechte stukken, hier. En dan verliezen we het meteen, met die motor van ons. Zodra het gas erop gaat, zijn wij minder’‘, zo tempert hij de verwachtingen in de paddock van het Marina Bay Circuit, waar hij in de klamme avondhitte vooruitblikt op komend raceweekend.

Zondag rijdt hij zijn 75ste GP, een jubileumrace. Daar heeft hij best mooie verwachtingen bij, maar de Limburger blijft bovenal graag realistisch. ,,Hoe ik er nu naar kijk, is dat we eigenlijk tekort gaan komen. Vorig jaar kwamen we met nog een wat betere motor ook al drie tienden tekort op Sebastian Vettel (Ferrari, red.) in de kwalificatie’‘, aldus Verstappen, die toen als tweede weg mocht rijden en meteen nog voor de eerste bocht uit de race crashte samen met beide Ferrari’s.

,,Onze auto zal wel iets beter zijn geworden, ten opzichte van die van hun. Maar met de motor hebben we wel wat meer verloren en dat gaan we hier voelen. We missen nu nog iets meer vermogen, dus gaat het lastig worden. Zeg nooit nooit, we gaan er natuurlijk vol voor. Maar al sinds Canada, waarna Ferrari en Mercedes echt flinke stappen met de motor hebben gemaakt, zie ik ons nergens meer als favoriet, nee.‘’

Te langzaam

Winst in Singapore, daar moet dus wel iets voor gebeuren. Zoals crashes bij de concurrentie. Of een prettige timing wat safety cars, die in het bochtige Singapore doorgaans altijd wel een keer de baan op moeten, betreft. ,,Maar dat zijn van die geluksdingetjes. Gewoon op pure snelheid denk ik dat we te langzaam zijn.‘’

Wat dan wel mogelijk is volgens Verstappen? ,,Podium? Dat kan wel, ja. De tweede startrij, die moeten we proberen te halen.''

Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© EPA