Verstappen start als vierde, Bottas snoept pole weg voor thuisfavoriet Hamilton

GP van Groot-BrittanniëAls de lichten morgen om 15.10 uur (Nederlandse tijd) doven boven het asfalt van Silverstone, rijdt niet topfavoriet Lewis Hamilton maar zijn teamgenoot Valtteri Bottas als eerste weg. Max Verstappen volgt als vierde.

Volledig scherm
© BSR Agency

Door Arjan Schouten

Zes duizendsten van een seconde. Groter was het verschil uiteindelijk niet waarmee Valtteri Bottas pole position voor de neus van teamgenoot Lewis Hamilton pakte. De Fin kreeg daarmee tienduizenden Britse Formule 1-fans stil op Silverstone, waar men al voorzichtig de zevende pole van Hamilton vierde. In 1.25,093 verzekerde de Fin zich echter van de meest ideale startpositie morgen op de grid, vlak voor Hamilton (1.25,099).

,,Dit ging écht heel goed. Het voelde meteen ook heel snel’‘, merkte Bottas. ,,Al had ik me in de tweede run ook nog wel moéten verbeteren.‘’

,,Ik had een slippertje in de eerste ronde. En de tweede was gewoon niet zo goed’‘, bekende Hamilton, die zijn teamgenoot Bottas uitgebreid feliciteerde. ,,Hij heeft pole verdiend. Maar we hebben nog een dag te gaan hier. De mooiste grand prix wacht ons.‘’

Volledig scherm
© AP

Achter beide Mercedessen vochten Max Verstappen en Charles Leclerc om de derde startplaats. Verstappen was sneller in de eerste run van Q3 en verbeterde zich daarna nog lichtjes, maar Leclerc maakte nóg meer progressie in zijn slotronde. Zo staat de Monegask van Ferrari morgen op P3 achter Bottas en moet Verstappen genoegen nemen met P4 achter Hamilton. Opvallend: het verschil met de snelste ronde van Bottas bestond slechts uit 0,183 seconde. Het verschil in kwalificatietempo is dit seizoen, zeker op lange circuits zoals in Engeland (5,8 kilometer), geregeld groter geweest. Wat maar weer aantoont dat Red Bull en Honda zeker in de kwalificatie een flinke stap hebben gezet.

Verstappen kwalificeerde zich alleen in 2016 beter op Silverstone, toen hij P3 pakte. In 2017 stond hij op P4, vorig jaar vijfde. Teamgenoot Pierre Gasly start morgen als vijfde, waarmee hij zijn beste kwalificatie van dit jaar (Canada) evenaart. Op P6 volgt pas Sebastian Vettel, vorig jaar nog winnaar in Engeland.

Volledig scherm
Uitslag kwalificatie. © AD