Volledig scherm
© afp

Verstappen start als vierde, Mercedessen op eerste rij

Max Verstappen start zijn eerste GP van Frankrijk morgen vanaf de vierde plaats. Op poleposition staat Lewis Hamilton

Nabeschouwing

Volledig scherm
Bottas, polesitter Hamilton en Vettel © ap

Door Arjan Schouten

De laatste training viel aan het begin van de middag nog letterlijk en figuurlijk in het water, maar tijdens de kwalificatie bleef het op wat gemiezer vlak voor Q2 na toch redelijk droog boven Circuit Paul Ricard.

Zo bleven verrassingen uit. Als verwacht waren de Mercedessen machtig op het powercircuit in de Provence. Lewis Hamilton pakte zijn eerste poleposition sinds de GP van Spanje in 1.30.029. Ploegmaat Valtteri Bottas staat naast hem op de eerste startrij op plaats twee. Ferrari-coureur Sebastian Vettel volgt als derde, op drie tienden van Hamilton.

De Red Bulls moesten zoals verwacht iets inleveren op Mercedes en Ferrari, maar wisten wel beiden Kimi Räikkönen achter zich te houden. Verstappen mag als vierde wegrijden, Daniel Ricciardo als vijfde.

,,Dit voelt goed om terug te komen naar Frankrijk met een poleposition'', jubelde Lewis Hamilton, na Q3, die even onderbroken werd door een schuiver van thuisrijder Romain Grosjean, voor het oog van 50.000 toeschouwers.

Opvallend: Red Bull en Mercedes deden de supersofts onder voor de tweede kwalificatiesessie om daar morgen op weg te mogen rijden, Ferrari de ultra's. Strategieën zullen dus verschillen morgen in de race.

De prestatie van de dag: Charles Leclerc die zijn Sauber naar Q3 wist te brengen en morgen vanaf plaats acht start. Niet zo gek dat er meer en meer gesuggereerd wordt dat de Monegask volgend seizoen al in zou stappen bij Ferrari.

Liveblog

 geen nieuwe berichten

Heel kort dook Bottas onder de tijd van Hamilton, maar daar was de Brit dan weer. Zijn 1.30.029 is goed voor pole!

Verstappen start morgen als vierde aan de GP van Frankrijk.

Vettel is de eerste die weer met een tijd komt. Hij zet 1.30.400 op de klokken en heeft geen tijd meer voor een nieuwe ronde.

Het circus lijkt met zo'n drie minuten te gaan dan echt los te gaan barsten. Virtueel heeft Hamilton pole in handen, maar alles kan nog veranderen. Verstappen staat vierde en is bezig aan zijn out lap.

De wedstrijdleiding geeft aan dat we binnen nu en een minuut weer van start gaan. De coureurs hebben dan nog iets minder dan acht minuten om het beste uit hun auto te halen.

Code rood

Code rood! Romain Grosjean heeft zijn Haas in de muur geparkeerd. De Fransman zegt in orde te zijn, maar de klok is gestopt.

Start Q3

We zijn inmiddels alweer een minuutje bezig met het derde en laatste gedeelte van de kwalificatie. Volgens een boordradio krijgen we te horen dat de regen weer toeneemt. Belangrijk dus om weer snel een goede tijd op de klokken te zetten. Vanaf welke positie start Verstappen morgen in de race?

Op welke compound je de beste tijd klokt in Q2, bepaalt op welke compound je morgen de race moet aanvangen. Red Bull en Mercedes deden de supersofts onder voor de tweede sessie, Ferrari de ultra’s. De strategieën zullen dus verschillen morgen.

Einde Q2

Charles Leclerc stunt op het nippertje met een sterke verbetering. Na een sublieme ronde plaatst hij zich voor het eerst in zijn loopbaan voor Q3. Hij wipt Ocon er nipt uit. Ook Hulkenberg, Perez, Gasly en Ericsson zien we niet meer terug.

Het was alweer sinds 2015 geleden dat we een Sauber hebben gezien in Q3. Wat een prestatie van Leclerc!

In deze fase van de kwalificatie is het zaak om aan het eind bij de beste tien te staan. Momenteel vallen Ocon, Leclerc, Ericsson, Hulkenberg en Perez buiten de boot, echter is de verwachting dat we vanaf nu snellere tijden gaan zien.

Sebastian Vettel noteert ook voor het eerst een snelle tijd. Zijn 1.30.953 is momenteel de tweede tijd.

Meer van Verstappen over de situatie: ,,Condities? Tricky. Het miezert en je voelt hier en daar minder grip.'' Ondertussen heeft Hamilton weer de snelste tijd gezet: 1.30.645.

Start Q2

We zien de eerste druppels van deze kwalificatie vallen. Meteen is er filevorming bij de uitgang van de pitstraat, iedereen wil namelijk snel een goede tijd neerzetten. Helemaal vooraan? Max Verstappen. ,,Het druppelt een beetje, dus we moeten maar snel zijn'', klinkt het over de boordradio.

Dat was Q1 alweer! Lewis Hamilton voert de lijst aan, voor Max Verstappen.

We nemen afscheid van de volgende rijders:
16. Fernando Alonso
17. Brendon Hartley
18. Stoffel Vandoorne
19. Sergej Sirotkin
20. Lance Stroll

Met nog drie minuten te gaan in het eerste gedeelte van de vrije training is het Vandoorne die er nipt buiten valt op het moment. Williams lijkt in ieder geval de slechtste papieren te hebben en de slag te gaan missen. En dan maakt Stroll hier ook nog een flinke misser.

Zowel Bottas, als Hamilton en Räikkönen bezetten kort de eerste plek, voordat daar Verstappen weer is. Echter komt daar al gauw weer de Britse wereldkampioen onderdoor: 1.31.271.

Het gaat er in Q1 zoals altijd om bij de eerste vijftien te eindigen. De overige vijf vallen af. Nog niet iedereen heeft een tijd staan, dus er is nog weinig over te zeggen wie door zal gaan naar Q2.

Verstappen haalt in een keer meer dan een halve seconde van de tijd van Grosjean af: 1.31.823. Echter komt Valtteri Bottas daar meteen weer onderdoor, hij is nipt sneller.

We zien Max Verstappen voor het eerst op de baan. Dit weekend heeft Pirelli de teams drie types banden meegegeven voor bij droog weer: de softs, supersofts en ultrasofts. De Nederlander rijdt rond op de ultra's, de zachtste compound.

De absolute topteams besluiten nog even te wachten. Momenteel is Romain Grosjean degene die de snelste tijd heeft staan: 1.32.466 in zijn Haas.

Start kwalificatie

Daar gaan we! De klokken slaan en meteen krijgen de coureurs groen licht. Het circuit is inmiddels wat opgeroogd na de regenval van eerder vanmiddag. De regenkans voor deze kwalificatie is wel nog 60%, dus wie weet wat we later nog krijgen...

laad oudere berichten